Короткий зміст «Життя»

Олексій Арсеньєв народився в 70-х роках XIX ст. в середній смузі Росії, у батьківській садибі, на хуторі Кам’янка. Дитячі роки його пройшли в тиші непомітною російської природи. Безкраї поля з ароматами трав і квітів влітку, неозорі снігові простори взимку народжували загострене почуття краси, формувала його внутрішній світ і збереглося на все життя. Годинами він міг спостерігати за рухом хмар у високому небі, за роботою жука, заплутався в хлібних колосках, за грою сонячних променів на паркеті вітальні. Люди увійшли в коло його уваги поступово. Особливе місце серед них займала мати: він відчував свою «неподільність» з нею. Батько залучав життєлюбством, веселим характером, широтою натури і ще своїм славним минулим (він брав участь у Кримській війні). Брати були старше, і в дитячих забавах подругою хлопчика стала молодша сестра Оля. Разом вони обстежили таємні куточки саду, город, садибні споруди — всюди була своя принадність.

Потім у будинку з’явився чоловік на прізвище Баскаков, що став першим учителем Альоші. Ніякого педагогічного досвіду в нього не було, і, швидко вивчивши хлопчика писати, читати і навіть французької мови, до наук по-справжньому він учня не долучив. Його дія була в іншому — в романтичному ставлення до історії та літератури, в поклонінні Пушкіним і Лєрмонтовим, завладевшим назавжди душею Альоші. Все придбане в спілкуванні з Баскаковим дало поштовх уяві і поетичному сприйняттю життя. Ці безтурботні дні скінчилися, коли настав час вступати до гімназії. Батьки відвезли сина в місто і поселили у міщанина Ростовцева. Обстановка була убогою, середа абсолютно чужий. Уроки в гімназії велися казенно, серед викладачів не знайшлося людей скільки-небудь цікавих. Всі гімназійні роки Альоша жив лише мрією про канікулах, про поїздку до рідних — тепер вже в Батурин, маєток померлої бабусі, оскільки Кам’янку батько, обмежений в коштах, продав.

Коли Альоша перейшов у 4-й клас, трапилося нещастя: був заарештований за причетність до «соціалістів» брат Георгій. Він довго жив під чужим ім’ям, переховувався, а потім приїхав у Батурині, де його за доносом прикажчика одного з сусідів і взяли жандарми. Ця подія стала великим потрясінням для Альоші. Через рік він кинув гімназію і повернувся під батьківський дах. Батько спочатку лаявся, але потім вирішив, що покликання сина не служба і не господарство (тим більше що господарство приходило в повний занепад), а «поезія душі і життя» і що, може бути, з нього вийде новий Пушкін чи Лермонтов. Сам Альоша мріяв присвятити себе «словесному творчості». Розвитку його сприяли довгі розмови з Георгієм, якого звільнили з в’язниці і вислали в Батурині під нагляд поліції. З підлітка Олексій перетворювався в юнака, він змужнів тілесно і духовно, відчував у собі міцні сили і радість буття, багато читав, розмірковував про життя і смерть, блукав по околицях, бував у сусідніх садибах.

Незабаром він пережив першу закоханість, зустрівши в будинку одного з родичів яка гостювала там молоденьку дівчину Анхен, розлуку з якою пережив як справжнє горе, із-за чого навіть отриманий в день її від’їзду петербурзький журнал з публікацією його віршів не приніс справжньої радості. Але потім з’явилися легкі захоплення дівчат, які приїжджають в сусідні маєтки, а потім і зв’язок із заміжньою жінкою, яка служила покоївкою в садибі брата Миколи. Це «божевілля», як називав свою пристрасть Олексій, скінчилося завдяки тому, що Микола зрештою розрахував винуватицю непристойній історії.

В Олексія все більш відчутно дозрівала бажання покинути майже розорене рідне гніздо і почати самостійне життя. Георгій до цього часу перебрався до Харкова, і молодший брат вирішив поїхати туди ж. З першого дня на нього обрушилася безліч нових знайомств і вражень. Оточення Георгія різко відрізнялося від сільського. Багато з входили до нього людей пройшли через студентські гуртки та руху, побували в тюрмах і засланнях. При зустрічах кипіли розмови про нагальні питання російського життя, зневажалося образ правління і самі правителі, проголошувалася необхідність боротьби за конституцію і республіку, обговорювалися політичні позиції літературних кумирів, Короленка, Чехова, Толстого. Ці застільні бесіди і суперечки підігрівали в Олексія бажання писати, але разом з тим мучила нездатність до його практичного втілення.

Смутний душевний безлади спонукало до яких-небудь змін. Він вирішив побачити нові місця, вирушив до Криму, був в Севастополі, на берегах Дінця і, вирішивши вже повернутися до Батурина, по дорозі заїхав в Орел, щоб поглянути на «місто Лєскова і Тургенєва». Там він розшукав редакції «Голосу», де ще раніше задумував знайти роботу, познайомився з редактором Надією Авілової і отримав пропозицію співпрацювати у виданні. Поговоривши про справи, Авілова запросила його в їдальню, приймала по-домашньому і представила гостю свою кузину Лику. Все було несподівано і приємно, проте він навіть припустити не міг, яку важливу роль призначила доля цього випадковому знайомству.

Спочатку були просто веселі розмови, прогулянки, доставляли задоволення, але поступово симпатія до Лику перетворювалася в більш сильне почуття. Захоплений ним, Олексій постійно метався між Батурином і Орлом, закинув заняття і жив тільки зустрічами з дівчиною, вона наближала його до себе, то відштовхувала, то знову викликала на побачення. Відносини їх не могли залишитися непоміченими. В один прекрасний день батько Лики запросив Олексія до себе і досить доброзичливу бесіду завершив рішучих незгодою на шлюб з дочкою, пояснивши, що не бажає бачити їх обох прозябающими в нужді, бо зрозумів, наскільки непевне становище молодої людини.

Дізнавшись про це, Ліка сказала, що ніколи не піде проти батькової волі. Проте нічого не змінилося. Навпаки, відбулося остаточне зближення. Олексій переїхав в Орел під приводом роботи в «Голосі» і жив у готелі, Ліка оселилася у Авілової під приводом занять музикою. Але потроху почало позначатися відмінність натур: йому хотілося ділитися своїми спогадами про поетичному дитинстві, спостереженнями над життям, літературними уподобаннями, а їй все це було чуже. Він ревнував її до кавалерам на міських балах, до партнерів в аматорських виставах. Виникало нерозуміння один одного.

Одного разу батько Лики приїхав в Орел у супроводі багатого молодого гарбарника Богомолова, якого представив як претендента на руку і серце дочки. Ліка проводила весь час з ними. Олексій перестав говорити з нею. Скінчилося тим, що вона відмовила Богомолову, але все-таки покинула Орел разом з батьком. Олексій карався розлукою, не знаючи, як і навіщо тепер жити. Він продовжував працювати в «Голосі», знову став писати і друкувати написане, але нудився злиденністю орловської життя і знову вирішив пуститися в мандри. Змінивши кілька міст, ніде не залишаючись надовго, він нарешті не витримав і послав Лику телеграму: «Буду післязавтра». Вони знову зустрілися. Існування нарізно для обох виявилося нестерпним.

Почалася спільна життя в невеликому містечку, куди переселився Георгій. Обидва працювали в управі за земською статистикою, постійно були разом, відвідали Батурині. Рідні поставилися до Лику з сердечною теплотою. Все ніби налагодилося. Але поступово змінилися ролі: тепер Ліка жила тільки своїм почуттям до Олексія, а він уже не міг жити тільки нею. Він їхав у відрядження, зустрічався з різними людьми, насолоджувався відчуттям свободи, вступав навіть у випадкові зв’язки з жінками, хоча все так само не мислив себе без Лики. Вона бачила зміни, знемагала в самоті, ревнувала, була ображена його байдужістю до її мрії про вінчання і нормальної сім’ї, а у відповідь на запевнення Олексія в незмінності його почуттів якось сказала, що, мабуть. вона для нього щось на зразок повітря, без якого немає життя, але якого не помічаєш. Зовсім відмовитися від себе і жити лише тим, чим живе він, Ліка не змогла і, в розпачі написав прощальну записку, поїхала з Орла.

Листи і телеграми Олексія залишалися без відповіді, поки батько Лики не повідомив, що вона заборонила відкривати кому-небудь свій притулок. Олексій ледь не застрелився, кинув службу, ніде не показувався. Спроба побачитися з її батьком успіху не мала: його просто не прийняли. Він повернувся в Батурині, а через кілька місяців дізнався, що Ліка приїхала додому із запаленням легенів і дуже скоро померла. Це за її бажанням Олексію не повідомляли про її смерті.

Йому було всього двадцять років. Ще багато що належало пережити, але час не стер з пам’яті цю любов — вона так і залишилася для нього найбільшим подією життя.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: