Короткий зміст «Повернення в брайдсхед»

Капітан Чарльз Райдер командує ротою, що знаходиться в Англії, яка не приймає участі в бойових діях другої світової війни. Йому приходить наказ понад перевезти підлеглих солдат на нове місце. Цим місцем виявляється маєтку Брайдсхед, де капітан провів всю свою молодість. Чарльза охоплюють спогади.

Навчаючись в Оксфорді і будучи першокурсником коледжу, він познайомився зі своїм ровесником, лордом Себастьяном Флайтом, вихідцем з аристократичної сім’ї Марчмейнов. Це був юнак, наділений незвичайною красою, і любив екстравагантні витівки. Молоді люди швидко подружилися, Чарльз був у захваті від його чарівного характеру і зовнішності, і вони провели весь рік у дружніх вечірках і легковажних викрутаси. Початок своїх літніх канікул Райдер провів у свого батька в Лондоні. Трохи пізніше він отримав від Себастьяна телеграму, в якій повідомлялося, що його побили. Чарльз той час же примчав до свого друга в Брайдсхед, фамільний маєток Марчмейнов. Там він застав його зі зламаною щиколоткою. Коли Себастьян одужав і міг пересуватися без сторонньої допомоги, вони поїхали до Венеції, до отця Себастьяна, який проводив там відпустку зі своєю коханкою Карою.
З’ясувалося, що батько Себастьяна, лорд Олександр Марчмейн, ненавидів свою дружину і давно жив з нею окремо, хоча ніхто не міг адекватно розповісти про причини своєї ненависті. Себастьян теж любив свою матір, здебільшого тому, що ця побожна католичка гнітила своїми повчаннями всіх навколо. Такими ж були старший брат Себастьяна Брайдсхед і його сестри, Джулія і Корделія. Всі вони були виховані з католицькій вірі. Мати Себастьяна вимагала строго відповідати релігійним нормам.

Після того, як друзі повернулися в Оксфорд, їх обох охопила туга за раніше веселощів і відсутності всяких обов’язків. Чарльз і Себастьян проводили вечори за пляшкою вина, розмовляючи на різні теми. Якось Джулія і її залицяльник Рекс Моттрем запросили їх на свято в Лондон. Випивши, Себастьян сів за кермо. Його затримали поліцейські і відправили на ніч у в’язниці. Рекс витяг його звідти. Над Себастьяном нависло тяжке увагу католицьких священиків, опікунів і викладачів. Часом леді Марчмейн завдавала йому візити. Від такого нагляду Себастьян запив і його відрахували з Оксфорда. Чарльз Райдер, давно вже вирішив стати художником, знаходився в Оксфорді тільки з-за одного. Тепер, коли той був вигнаний, він теж відрахувався і виїхав до Парижа, вчитися живопису.

На різдвяні канікули Чарльз приїхав в Брайдсхед, відвідати свого друга. Там вже знаходилися всі члени сім’ї. Виявилося, незадовго до візиту Чарльза Себастьян подорожував по Близькому Сходу з містером Самграссом, одним із своїх опікунів. Себастьян розповів своєму другові, що під кінець подорожі він втік від свого опікуна в Константинополь, закріпився у приятеля і пив. До того часу він став уже справжнім алкоголіком, ніхто і ніщо не могло йому допомогти. Вся родина була шокована такою поведінкою свого нащадка, і було вирішено доручити Рексу відвезти Себастьяна в Цюріх, де знаходився санаторій доктора Баретуса. Чарльз був змушений повернутися в Париж до своїх занять з живопису після того як він, вдосталь насміявшись над одним, який сидів без цента на випивку, дав йому пару фунтів на випивку в найближчому шинку.
Однак незабаром Рекс з’явився в Париж, розшукуючи Себастьяна. Той утік від нього по дорозі в Цюріх, обікравши свого опікуна триста фунтів. Увечері Рекс і Чарльз сиділи в ресторані. Рекс розповідав, що він збирається одружитися на красуні Джулії Марчмейн і про плани, як заволодіти її приданим, так як її мати йому рішуче в ньому відмовила. По закінченні кількох місяців весілля Рекса і Джулії відбулася, але була досить скромною: на ній не були присутні члени королівської сім’ї, яких так хотів бачити Рекс. Це було схоже на те, що молода пара вирішила обвінчатися нишком, і тільки через кілька років Чарльз дізнався, що ж відбулося насправді.
Всі думки капітана Райдера зосереджуються на Джулії, яка досі була лише тінню, яка зіграла загадкову роль в доля Себастьяна.

Надалі Джулія зіграла величезну роль в житті самого Чарльза. Це була дуже красива дівчина без можливості вийти за блискучого аристократа. Це сталося через те, що історію її знатного роду омрачал батько зі своїм аморальним поводженням і її католицьке виховання. Рекс був вихідцем з Канади, який пробивався у вищі політичні і фінансові кола Лондона. Він припускав, що Джулія стане для нього великим виграшем і прискорить підйом його кар’єри, але він жорстоко прорахувався, витративши всі сили на те, щоб дістати її. Джулія дійсно закохалася в нього. Коли була призначена дата весілля, орендований собор, запрошені кардинали, раптом з’ясовується, що Рекс вже був розлучений. Заради Джулії він прийняв католицтво і тепер, за правилами цієї віри, не міг одружитися на ній при живий колишній дружині. Почалися бурхливі суперечки між усіма. Не витримавши цього галасу, Рекс заявив, що хоче весілля за протестантству. Проживши кілька років разом, любов між подружжям згасла: Рекс виявився «невеликою частиною людини, прикидывающейся цілим людським істотою». Він вдавав із себе самого справжнього «сучасної» людини — жадібного до грошей і загруз у політиці. Джулія розповіла про свої стосунки з Рексом Чарльзу десять років потому, коли в Атлантиці вибухнув шторм.
У 1926 році відбувається загальний страйк. З-за неї Чарльз повертається в Лондон. Там він дізнається, що леді Марчмейн знаходиться при смерті. Джулія просить знайти в Алжирі Себастьяна, де той живе вже давно. Коли Чарльз знаходить старого друга, він застає його в лікарні, де той приходив до тями після важкої хвороби. Звичайно, в такому стані він не міг їхати в Лондон. Після хвороби він все одно відмовився їхати і залишати німця Курта з хворою ногою, який вже встиг стати його новим другом. З Куртом він познайомився в Танжері, де він помирав з голоду. Себастьян взяв його до себе і дбав про нього. Так само Себастьян продовжував пити.

Марчмейны продають свій будинок у Лондоні з-за фінансових проблем. Його збираються знести і побудувати прибутковий будинок. Про все це Чарльз дізнається, повернувшись у Лондон. Його, як вже відомого у вузьких колах архітектурного живописця, Брайдсхед просеет відобразити в останній раз дім. Пізніше Чарльз їде в Латинську Америку, щоб домогтися змін у творчості. До цього він, завдяки своїй спеціальності, переживає фінансову кризу і публікує три альбоми репродукцій англійських особняків і садиб. Чарльз залишається в Латинській Америці на два роки, і в цей час працює над створенням серії прекрасних картин, які відображають тропічний колорит і наповнені екзотикою. Через два роки він просить свою дружину приїхати з Англії до Нью-Йорка, щоб плисти назад в Європу вже разом. Джулія Марчмейн теж, виявилося, в цей час поверталася в Англію. В Америці вона виявилася, слідуючи за людиною, яку, як їй тоді здавалося, вона любила. Але незабаром розчарувалася в ньому. Під час повернення в Європу море починає штормити. Джулія і Чарльз проводять багато часу наодинці, тому що вони — єдині люди, не схильні до морської хвороби. Спілкуючись один з одним, вони зрозуміли, що закохалися. Прибувши до Лондона, Чарльз відразу ж організує виставку, яка мала великий успіх. Своїй дружині Чарльз незабаром повідомляє про те, що вони розлучаються. Його дружина, втім, не сильно засмутилася і швидко знайшла собі нового кавалера. Чарльз і Джулія подали на розлучення. Потім, проживши в Брайдсхеде два з половиною роки, вони вирішили одружитися.

Старший брат Джулії, Брайдсхед, одружився на Берил, вдові, у якої було троє дітей. Лорд Марчман, що повернувся в рідний дім після військових дій за межами Англії, майже одразу ж не злюбив її. Він заповів будинок Джулії, яка була заручена з Чарльзом, і Берил з чоловіком не вдалося там оселитися.

В Брайдсхед повертається молодша сестра Джулії Корделія, яка працювала в Іспанії санітаркою. Але війна примусила її повернутися додому. По дорозі вона заїжджала до Себастьяну, який тепер жив в Тунісі. Він звернувся до віри і тепер працював священиком при монастирі. Він страждав, будучи позбавленим власного достойнства. Корделія знайшла в цьому щось, що нагадало їй про муки святих.
Лорд Марчмейн сильно хворів. Ще тільки приїхавши в Брайдсхед, він уже виглядав постарілим і хворим. Джулія і Чарльз посварилися, вирішуючи, чи варто тривожити хворого заради останнього причастя чи ні. Чарльз був агностиком і не бачив у цьому ніякого сенсу, але лорд Марчмейн сам зізнався у всіх гріхах, відпустив їх собі і перехрестився. Джулія давно мучилася з думкою про те, що грішна в шлюбі з Рексом. Тепер вона не могла повторно згрішити, зійшовшись з Чарльзом. Розлучившись з нареченим, вона повертається в католицьку церкву.

І ось, Чарльза Райдера тридцять дев’ять років, він капітан піхоти, і він стоїть в каплиці Брайдсхеда, дивиться на палаючу на вівтарі свічку. Її вогонь пов’язує цілі епохи і так само стійко горить в душах сучасних солдатів, як перш горіло всередині давніх лицарів.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: