Короткий зміст «Озирнись у гніві»

Дія п’єси відбувається в однокімнатній квартирі Джіммі і Елісон Портер в Бірмінгемі, в одному з великих міст Середньої Англії недільним вечором. Джиммі і його друг Кліфф, що живе в сусідній квартирі, сидять в кріслах і читають газети. Джиммі, молодий чоловік років двадцяти п’яти, являє собою дратівливу суміш щирості і глузливою злості, м’якості і безсоромної жорстокості. Він нетерплячий, нав’язливий і самолюбний — поєднання, яке може відштовхнути будь-якого. Його яскравий темперамент допомагає йому майже завжди залишати за собою останнє слово.

Кліфф, одних років з Джиммі, спокійний і повільний до апатії. На його сумному обличчі лежить печатка природного розуму — надбання самоучки. Якщо Джиммі відштовхує від себе людей, то Кліфф не може не викликати симпатії або хоча б зовнішнього розташування навіть у людей обережних. Він — неминуча заспокійлива протилежність Джиммі.

Елісон, дружина Джиммі, стоїть біля прасувальної дошки і прасує білизну. Вона приблизно одних років з чоловіками, високого зросту, витончена шатенка, з тонкими рисами породистого особи. В її великих і глибоких очах є якась прихована норовистість, яка змушує з нею рахуватися.

В кімнаті тихо. Несподівано Джиммі кидає газету на підлогу, починає приставати до Клиффу і намагатися вивести з себе Елісон грубими випадами в бік її батька, матері та брата. Елісон робить вигляд, що не реагує. Вона зауважує, що нові штани Кліффа измяты, і просить дати їх погладити. Атаки Джиммі слідують одна за одною. Врешті-решт він влаштовує з Клиффом бійку, а під час бійки навмисне штовхає його на прасувальну дошку. Дошка перекидається, Кліфф і Елісон падають разом з нею. Елісон скрикує від болю: вона обпеклася праскою. Кліфф робить Джиммі знак піти, а сам намагається заспокоїти Елісон. Відчувається, що вона на межі і ледве стримує сльози.

У розмові вона зізнається Клиффу, що вагітна, але Джиммі про це ще не сказала і говорити не хоче, побоюючись, що він почне підозрювати її в яких-небудь підступи, адже він не хоче мати дитину, поки у них немає ні власної квартири, ні грошей. Кліфф дуже ніжний з Елісон і намагається запевнити її в тому, що потрібно сказати Джиммі про дитину, все владнається. Потім повертається Джіммі і намагається помиритися з Елісон, тут його підкликають до телефону. Дзвонить Олена, подруга Елісон. Вона актриса і тільки що приїхала в місто разом зі своєю трупою. За попередньою домовленістю з Елісон вона збирається зняти вільну кімнату у будинку. Джиммі вважає Олену своїм кровним ворогом, так як вона налаштовує Елісон проти нього. Він знову вибухає гнівними словоизлияниями і домовляється до того, що, мовляв, хотілося б подивитися на те, як що-небудь добряче струсонуло раптом його дружину, наприклад, щоб у неї з’явилася дитина, а потім раптово помер. Приголомшена Елісон відсахується від нього, закидає голову, немов для крику; її губи тремтять.

Через деякий час приїжджає Олена. Вона ровесниця Елісон, одягнена дорого і зі смаком. Коли сухе і насторожене вираз її обличчя пом’якшується, вона стає дуже привабливою. Від неї виходить свідомість жіночого переваги, так що не тільки чоловіки, але навіть жінки її віку, начебто Елісон, платять данину поваги і захоплення її персони. У Джиммі, як і слід було очікувати, вона порушує всі темні інстинкти, всі погані нахили його натури. Втім, Олена не звикла захищати себе від насмішок і відчуває прямо-таки обов’язок триматися впевнено і з гідністю, що змушує її бути в постійній напрузі, а це вже дратує. На прохання Елісон вона затримується у них після від’їзду трупи ще на тиждень.

Якось увечері, через два тижні після приїзду Олени, у неї відбувається з Елісон серйозна розмова про причини, що спонукали подругу чотири роки тому вийти заміж за Джиммі, і про її теперішнє життя з ним. Коли Елісон вперше побачила Джиммі у когось в гостях, їй було двадцять років. Вона щойно повернулася з батьками з Індії, де її батько, полковник, служив кілька десятків років. Тут, в Англії, спочатку все здавалося якимось невлаштованим. Джиммі приїхав у гості до її друзів на велосипеді, весь його піджак був заляпаний машинним маслом. Незабаром, незважаючи на те, що в суспільстві чоловіки зустріли його недовірливо, а жінки взагалі намагалися висловити презирство до настільки дивним суті, вона стала з ним зустрічатися. У неї вдома лунали постійні крики жаху і здивування з цього приводу. Особливо обурювалася її мати, але це тільки прискорило всі. Вже і не так важливо було, любить він її чи ні. Джиммі у що б то не стало вирішив одружитися на ній, щоб кинути виклик її середовищі. Після весілля вони жили разом зі шкільним другом Джиммі, Х’ю. За темпераментом і поглядами на життя обидва були дуже близькі один одному. Відносини з Х’ю у Елісон не склалися через його скандального характеру, і через деякий час йому стукнуло в голову виїхати за кордон — в Китай. Кликав він з собою і Джиммі, той, правда, відмовився. Вийшов жахливий скандал. Х’ю поїхав, залишивши свою матір в Англії напризволяще. Елісон іноді здається, що в душі Джиммі у від’їзді Х’ю звинувачує саме її, хоча ніколи про це не говорить. Часом їй навіть хотілося, щоб вони обидва поїхали і залишили її нарешті в спокої.

Олена переконує подругу вирішити, що вона буде робити далі, адже у неї буде дитина, а для початку веде її в церкву, де Елісон не була з тих пір, як вийшла заміж.

За вечерею Джиммі, як зазвичай, намагається довести дружину і Олену до сказу, проте великого успіху в цьому не досягає. Потім, бажаючи показати, як багато йому довелося в житті страждати і яка вона чутлива натура, приймається розповідати, як він цілий рік спостерігав за повільним умиранням свого батька, що повернувся з іспанської війни. Після цього він обзиває дружину Іудою і розмазнею. Елісон жбурляє чашку на підлогу. Він таки нарешті домігся свого.

Олена повідомляє подрузі, що послала телеграму її батька з проханням забрати Елісон з цього будинку. Та погоджується поїхати до батьків. Передбачається, що Олена виїде разом з нею. На наступний день, поки Джиммі знаходиться у від’їзді, Елісон, зібравши всі свої речі, їде з гостем за нею батьком. Олена залишається ще нібито на один день під тим приводом, що у неї з’явилися в Бірмінгемі невідкладні справи.

Незабаром приїжджає Джиммі, якому вона повідомляє про від’їзд його дружини і про її вагітність. Він робить вигляд, що йому наплювати на це, ображає її і домагається того, що отримує від Олени ляпаса. На його обличчі з’являється вираз жаху і здивування. Олена відводить руку від його особи, раптово цілує його і притягує до себе.

Кілька місяців потому, коли Олена вже міцно влаштувалася в кімнаті Джиммі, вона так само, як і Елісон до неї, недільним вечором гладить Джиммі сорочки. На випади Джиммі вона реагує зовсім не так, як Елісон: то зі сміхом, а то з подивом. Приятелі за звичкою влаштовують на підлозі метушню, під час якої Джиммі випадково рве і бруднить Клиффу його єдину чисту сорочку. Кліфф неохоче віддає її Олені, яка пропонує привести сорочку в порядок. Поки її немає в кімнаті, він повідомляє Джиммі, що збирається переїхати від них, тому що Олені, мовляв, важко доглядати за ними обома. Олена віддає йому сорочку, і Кліфф йде до себе.

Незабаром у дверях з’являється Елісон. Нещодавно вона втратила дитину і ще не зовсім оговталася. Вона розмовляє з Оленою про Джиммі, про те, що, на її думку, він не в той час народився. Він з тих, кого називають «видатними вікторіанцями», і тому в чомусь смішний, але вона любить його. Олена зізнається, що між нею і Джиммі все скінчено. Вона не може будувати своє щастя на нещасті іншого, і потім, вони з ним дуже різні. Вона йде, а Елісон залишається з чоловіком. Бачачи, як багато вона перестраждала, Джиммі пом’якшується. Вони миряться, з сумом і з потайними ніжністю будують плани на майбутнє.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями:
Моя книга: Допомога студентам та школярам

Повідомити про помилку

Текст, який буде надіслано нашим редакторам: