Короткий зміст «Нескромні скарби»

Дія цього твору, насиченого згідно з літературною модою епохи псевдовосточным колоритом, відбувається в Африці, в столиці імперії Конго — Банзаю, у якій легко вгадується Париж з його вдачами, примхами, а також цілком реальними мешканцями.

З 1500000003200001 р. від Створення світу в Конго править султан Мангогул. Коли він народився, його батько — славний Эргебзед — не став скликати до колиски сина фей, бо більшість государів, виховання яких було доручено цим жіночим умам, виявилися дурнями. Эргебзед лише наказав головному гаруспику Кодендо скласти немовляті гороскоп. Але Кодендо, висунувся виключно завдяки заслугам свого двоюрідного діда — чудового кухаря, по зірках читати не вмів і долю дитині передбачити не зміг. Дитинство принца було пересічною: ще не навчившись говорити, він сказав безліч прекрасних речей і чотири роки дав матеріал для цілої «Мангогулиады», а до двадцяти років умів пити, їсти і спати не гірше всякого володаря його віку.

Спонукуваний безглуздою примхою, властивої великим світу цього, старий Эргебзед передав корону синові — і той став блискучим монархом. Він виграв багато битв, збільшив імперію, привів в порядок фінанси, виправив закони, навіть заснував академії, причому зробив все це — до здивування вчених, не знаючи ні слова по-латині. А ще Мангогул був м’який, ласкавий, веселий, красивий і розумний. Багато жінки домагалися його прихильності, але вже кілька років серцем султана володіла прекрасна юна Мирзоза. Ніжні коханці ніколи нічого не приховували один від одного і були абсолютно щасливі. Але деколи вони нудьгували. І одного разу Мирзоза, сидячи за в’язанням, сказала: — Ви пересичені, государ. Але геній Кукуфа, ваш родич і друг, допоможе вам розважитися.

А геній Кукуфа, старий іпохондрик, сховався в самоті, щоб усмак зайнятися удосконаленням Великої Пагоди. Зашитий в мішок і обмотана мотузками, він спить на циновці — але може здатися, ніби він споглядає…

На поклик султана Кукуфа прилітає, тримаючись за ноги двох великих сов, і вручає Мангогулу срібний перстень. Якщо повернути його камінь перед будь-якою жінкою, то сама інтимна частина її тіла, її скарб, повідає про пригоди своєї господині. Надітий на мізинець, перстень робить свого власника невидимим і переносить його куди завгодно.

Мангогул приходить в захват і мріє випробувати Мирзозу, але не вирішується: по-перше, він їй повністю довіряє, а по-друге, боїться, дізнавшись гірку правду, втратити кохану і померти з горя. Мирзоза теж благає не піддавати її випробування: красуню глибоко ображає недовіру султана, яке загрожує вбити їх любов.

Поклявшись Мирзозе ніколи не відчувати на ній действил кільця, Мангогул відправляється в покої старшої султанші Манимонбанды і наводить перстень на одну з присутніх там дам — чарівну проказницу Альсину, яка мило базікає зі своїм чоловіком-еміром, хоча вони одружені вже тиждень і за звичаєм можуть тепер навіть не зустрічатися. До весілля спокусниця зуміла переконати закоханого еміра, що всі чутки, які ходять про неї, — лише мерзенна брехня, тепер же скарб Альсины голосно каже, як пишається, що його господиня стала важливою персоною, і розповідає, на які хитрощі їй довелося піти, щоб переконати палкого еміра у своїй невинності. Тут Альсина розсудливо падає в непритомність, а придворні пояснюють те, що сталося істеричним припадком, виходить, так би мовити, з нижньої області.

Ця подія наробила багато шуму. Мова скарби Альсины була опублікована виправлена, доповнена і откомментирована, Красуня «прославилась» на всю країну, що, втім, сприйняла з абсолютним холоднокровністю. А ось Мирзоза засмучується: султан збирається внести смуту в усі будинки, розкрити очі чоловікам, привести у відчай коханців, погубити жінок, збезчестити дівчат… Так, Мангогул твердо має намір бавитися і далі!

Над феноменом говорять скарбів б’ються кращі уми Академії наук Банзы. Це явище ставить у глухий кут прихильників обох наукових шкіл Конго — і вихревиков на чолі з великим Олибри, і притяженцев на чолі з великим Чирчино. Вихревик Персифло, випустив у світ трактати про нескінченному кількості предметів, йому невідомих, пов’язує балаканину скарбів з морськими припливами, а вчений Оркотом вважає, що скарби говорили завжди, але тихо, нині ж, коли вільність мови стала такою, що без сорому міркує про інтимні речі, скарби заверещали на весь голос. Незабаром диспут мудреців робиться бурхливим: від питання видаляються, втрачають нитку, знаходять її і знову втрачають, озлоблюються, доходять до криків, потім до взаємних образ — на чому засідання Академії і закінчується.

Священнослужителі оголошують балаканину скарбів предметом своєї компетенції. Браміни-лицеміри, ненажери і розпусники, приписують це диво злому духові Кадабре; таким чином вони намагаються приховати власні гріхи — а задля цього будь-брамін-лицемір пожертвує усіма пагодами і вівтарями. Праведний брамін у великій мечеті проголошує, що балачки скарбів — це кара, яку Брама обрушив на загрузла в пороках суспільство. Почувши це, люди проливають сльози, вдаються до молитов і злегка навіть до бичеваниям, але нічого в своєму житті не змінюють.

Правда, жінки Конго тремтять: тут з мови-то вічно зриваються дурниці — так що ж може наплести скарб. Втім, пані вважають, що балачки скарбів скоро увійде в звичай — не відмовлятися ж за неї від галантних пригод! Тут дуже до речі один з численних шахраїв Банзы, яких злидні зробила винахідливими, — якийсь пан Эолипиль, кілька років читав лекції з эрундистике, оголошує, що придумав кляпи для скарбів. «Наморднички» ці негайно входять в моду, і жінки розлучаються з ними, лише переконавшись, що від них більше шкоди, ніж користі.

Так, Зелида і Софія, дві подруги-лицемерки, 15 років приховували свої інтрижки з таким мистецтвом, що всі вважали цих дам зразками чесноти, тепер в паніці посилають за ювеліром Френиколем, після довгих торгів купують у нього самі крихітні «наморднички» — і незабаром над подругами сміється все місто, довідався про цю історію від служниці Зелиды і від самого ювеліра. Софія вирішує, що, втративши добре ім’я, треба зберегти хоча б задоволення, і пускається у всі тяжкі, Зелида ж з горя йде в монастир. Бідолаха щиро любила чоловіка і зраджувала йому тільки під впливом поганих вдач, що панують у світі. Адже красуням з дитинства вселяють, ніби займатися будинком і бути при чоловікові — значить поховати себе живцем…

Не допоміг «намордничек» і красуні Зелаис. Коли султан направляє на неї свій перстень, скарб її починає удавленно хрипіти, а сама вона падає без почуттів, і лікар Оркотом, знімаючи з нещасною «намордник», бачить зашнурованное скарб у стані гострого пароксизму Так з’ясовується, що кляп може вбити — від балаканини ж скарбів ще ніхто не помер. Бо жінки відмовляються від «намордників» і обмежуються тепер лише істериками. «Без коханців і істерик взагалі не можна обертатися у світі», — зауважує з цього приводу один придворний.

Султан влаштовує 30 проб кільця — і чого тільки не чує! На інтимному вечері у Мирзозы скарб однієї дами стомлено перераховує всіх її коханців, і хоча придворні переконують розлюченого чоловіка не засмучуватися через таку дурницю, той замикає дружину в монастир. Зайшовши за неї, султан наводить перстень на скарби черниць і дізнається, скільки немовлят народили ці «діви». Скарб пристрасної картежницы Маниллы згадує, скільки разів воно платило карткові борги своєї господині і добувало їй грошей на гру, обібравши старого голову брамінів і розоривши фінансиста Тюркареса В опері султан направляє кільце на хористок, і їх скарби починають виспівувати фривольні куплети, але незабаром вистава закінчується і скарби актрис відправляються туди, де їм належить займатися аж ніяк не співом.

Але більше всього султана вражає історія Фелисы — не настільки красивою, як чарівною двадцятип’ятирічної дружини п’ятдесятирічного еміра Самбуко, багатого і знаменитого полководця і дипломата. Поки він трудився на славу Конго, скарб Фелисы поглинуло славу, кар’єру і життя відважного полковника Зермунзаида, який, вдаючись у поході любові з Фелисой, не помітив наближення ворога; тоді загинуло більше трьох тисяч чоловік, Феліса же з криком «Горе переможеним!» кинулася на постіль, де всю ніч бурхливо переживала своє нещастя в обіймах ворожого генерала, а потім страждала в полоні у молодого палкого імператора Беніну Але чоловік викупив Фелису, і її скарб швидко поглинуло всі колосальні доходи, три ставки і два високостовбурних лісу голови брамінів, одного Самбуко, а потім зжерла прекрасний маєток, палац і коней одного міністра, кинуло тінь на безліч титулів, набуло незліченні багатства… А старий чоловік все знає і мовчить.

Зате стародавній скарб старої Гарії, вже забывшее про перші пригоди своєї господині, розповідає про її другого чоловіка, бідного гасконском дворянина Сендоре. Злидні перемогла його відраза до зморшок і чотирьом улюбленим собакам Гарії.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: