Короткий зміст «Мул без вуздечки»

Отже, починається розповідь: до двору легендарного короля Артура, де збираються відважні і знатні лицарі, є дівчина на мулі. Красуня їде «зовсім без вуздечки» і гірко плаче. Благородні дами й лицарі посилають сенешаль Кея дізнатися, в чому справа. Незабаром Кей повертається і доповідає: дівчина сумує про те, що немає в її мула вузди, і шукає вона відважного лицаря, який погодиться відшукати цю узду і повернути їй. А буде такий знайдеться і виконає її прохання, вона готова стати йому покорною дружиною.

Захоплений красою дами, Кей просить дозволити йому зробити цей подвиг. Готовий їхати за уздою хоч на край світу, Кей бажає перед дорогою отримати від пані поцілунок. Однак та відмовляє йому: перш узда, а потім — поцілунок. Не гаючи більше дорогоцінного часу, Кей сідає на мула, і той впевнено трусить по знайомій дорозі. Незабаром мул звертає в ліс, повний левів, леопардів і тигрів; з гучним риком звірина спрямовується туди, де лицаря йшов шлях». Проклинаючи все на світі, невдалий сенешаль думає тільки про те, як би скоріше піти звідси ноги. З поваги до господині мула хижаки, проводжаючи поглядами вершника, відступають у гущавину.

Ліс скінчився, мул виїхав на рівнину, і Кей піднісся духом. Однак радіє він недовго: мул в’їжджає в ущелину, де на дні копошаться «змії, тарантули і павуки», чиє смрадное, смердюче дихання, клубящееся, наче чорний дим, настільки лякає Кея, що той в жаху готовий повернутися в ліс до диких звірів. Нарешті і це перешкода позаду, тепер Кея чекає бурхливий потік, перебратися через який можна тільки за мостку. Сенешаль не витримує і повертає назад; завдяки мулу він мине неушкодженим всіх гадів і звірі і нарешті під’їжджає до Артурову палацу.

Дізнавшись, що він не привіз вузди, дівиця в горі рве на собі волосся. Зворушений її скорботою, лицар Говен просить дозволить йому привезти їй узду. Почувши його слова, дівчина радісно цілує лицаря: серце підказує їй, що він привезе вуздечку. Тим часом сенешаль Кей, «вболіваючи душею», виїжджає з двору; не виконав узятого на себе лицарського подвигу, він не насмілюється з’явитися перед королем Артуром.

Мул щастить Говена тими ж стежками, що і Кея. Помітивши знайомого мула і його вершника, відважного Говена, звірі вибігають їм назустріч. Говен здогадується, що, злякавшись звірини, Кей порушив слово, дане дамі. Сам же Говен безстрашно їде далі і з посмішкою на вустах мине ущелині жаху, і смороду, на дні якого клубочаться гади.

По вузенькій дощечці лицар безстрашно перетинає вируючий потік і під’їжджає до замку, що обертається, мов млинове колесо. Замок оточений глибоким ровом з водою, навколо рову височіє частокіл, прикрашений людськими головами; один жердину цієї страшної огорожі ще вільний. Але лицар не боїться душею. В’їхавши на міст, Говен відважно кидається вперед і проникає в замок ціною всього лише половинки хвоста мула, яка «висіти залишилася у воротах». Навкруги порожньо і тихо. У дворі його зустрічає мовчазний карлик; слідуючи за ним, Говен стикається з величезним волохатим вілліаном з сокирою на шиї. Віллан попереджає лицаря, що дістатися до заповітної вузди буде нелегко; але застереження це тільки запалює відвагу героя. Тоді віллан клопочеться про лицаря, відводить у будинок, подає вечерю, стеле ложі, а перед сном пропонує гру: спочатку Говен зрубає йому голову, а потім він — Говену. Лицар погоджується, відсікає виллану голову, той бере її під руку і йде, пообіцявши завтра з’явитися за головою Говена.

Вранці вірний своєму слову Говен кладе голову на плаху. Але виявляється, кошлатий велетень хотів лише налякати його. Страшний на вигляд віллан стає вірним слугою лицаря і споряджає його для сутички з лютими левами. Сім щитів розбивають хижаки, але все ж лицар перемагає їх. Говен готовий отримати вуздечку, але це тільки перше випробування. Коли лицар відпочив і змінив обладунки, віллан проводить його в зал, де лежить поранений лицар. За звичаєм цей лицар б’ється з кожним, хто приїжджає в замок за вуздою. Лицар перемагає прибульця, відсікає йому голову і садить її на палю біля рову. Якщо ж прибулець переможе лицаря, то йому доведеться відрубати йому голову і самому зайняти його місце. Говен, зрозуміло, перемагає лицаря замку, однак великодушно зберігає йому голову на плечах. Тепер-то патлатий віллан принесе йому вуздечку, думає Говен. Але Артурова лицаря чекає нове випробування: віллан приводить до нього двох вогнедишних змій. Могутнім ударом Говен відсікає обом гадам голови.

Потім до Говену є колишній карлик і від імені своєї пані запрошує лицаря розділити з нею трапезу. Говен приймає запрошення, але, не довіряючи карлика, який вимагає, щоб його супроводжував вірний віллан. Слідуючи за своїми супроводжуючими, лицар приходить до прекрасній дамі. Захоплюючись його відвагою, дама запрошує Говена за стіл. Віллан і карлик прислуговують їм, дама радо пригощає героя. Коли ж трапеза закінчена і слуги понесли воду для обмивання рук, Говен просить даму віддати йому вуздечку. У відповідь та заявляє, що він боровся за її сестру, а тому вона готова віддати йому всю себе, щоб він став паном і її, і її п’ятдесяти замків. Але лицар чемно відповідає, що «про те, що трапилося известье» зобов’язаний він «швидше до короля принести», а тому негайно повинна йому пуститися в зворотний шлях. Тоді дама вказує йому на срібний цвях, де висить дорогоцінна узда. Говен знімає узду, прощається з дамою, та віллан підводить йому мула. Дама просить віллана зупинити обертання замку, щоб лицар без праці покинув його стіни, і той охоче виконує її прохання,

Проїжджаючи повз воріт, Говен з подивом дивиться на тріумфуючу натовп: коли він в’їхав у замок, у ньому не було ні душі. Віллан роз’яснює йому: раніше всі ці люди ховалися в печері, тому що боялися диких звірів. Лише ті, хто похрабрей, часом виходили на роботу. Тепер же, коли Говен убив всіх хижаків, вони радіють світла, і веселию їх немає межі. Мови віллана — велика втіха для Говена.

Ось мул знову перебігає по вузенькій дошці, згортає в смрадное ущелині, в’їжджає в дрімучий ліс, де всі звірі знову вискакують йому назустріч — схилити коліна перед доблесним лицарем. Але Говену ніколи — він поспішає в замок Артура.

Говен в’їжджає на луг перед замком, з вікон зауважує королева і її свита. Всі прямують назустріч відважному лицареві, а більше за всіх радіє приїжджаючи дама: вона знає, що Говен привіз їй узду. Нагородивши лицаря поцілунком, вона дякує йому за подвиг. «І тут Говен їй без збентеження свої повідав приключенья»: про ліс, про шалений потік, про дивний палац, про карлика і про віллана, про те, як вбиті леви, як переможений знаменитий лицар, як разом вражені два змія, про трапезу і розмова з сестрою її, про радість народу в замку.

Вислухавши розповідь Говена, дама просить дозволити їй піти, хоча всі, включаючи самого короля, умовляють її залишитися і вибрати собі пана серед лицарів Круглого столу. Але дама стоїть на своєму: вона не вільна залишитися, як би їй того не хотілося. Сівши на мула, вона, відмовившись від поводирів, скаче назад у ліс. На цьому розповідь про дівчину на мулі, залишила раптом палац, тут знаходить свій кінець».

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: