Короткий зміст «Молль Флендерс»

Молль повертається в Лондон, сумує за чоловіка, тішиться приємними спогадами, поки не виявляє, що вагітна. Народився в пансіоні «для самотніх жінок» немовля вже заведеним порядком визначається на піклування до селянці з Хартфорда — і недорого, що не без задоволення відзначає яка позбулася «важкої турботи» мати.
Вона відчуває тим більше полегшення, що не переривалася все це час листування з банківським клерком приносить добру звістку: він домігся розлучення, пізно хватившаяся дружина покінчила з собою. Поламавшись пристойний час (всі героїні Дефо відмінні артистки), Молль в п’ятий раз виходить заміж. Одна пригода в провінційній готелі, де відбулося це завбачливо припасене подія, що лякає Молль «до смерті»: з вікна вона бачить в’їхали у двір вершників, один з них безсумнівно Джеммі. Ті незабаром їдуть, але чутки про розбійників, в той же день пограбували неподалік дві карети, зміцнюють Молль в підозрі щодо промислу, яким займається її недавній благовірний.
Щасливий шлюб з клерком тривав п’ять років. Молль денно і нощно благословляє небеса за послані милості, журиться про колишню неправедного життя, боячись розплати за неї. І розплата настає: банкір не зміг перенести втрати великої суми, «занурився в апатію і помер». У цьому шлюбі народилося двоє дітей — і цікава річ: не тільки читачеві важко перелічити всіх її дітей, але плутається і сама Молль (або Дефо?) — потім виявиться, що від «останнього чоловіка» у неї один син, якого вона, природно, визначає в чужі руки. Для Молль настали важкі часи. Їй уже сорок вісім, краса зблякла, і, що найгірше для цієї діяльної натури, вміла в скрутну хвилину зібратися з силами і показати неймовірну життєстійкість, вона «втратила всяку віру в себе». Все частіше відвідують її примари голоду і злиднів, поки нарешті «диявол» не жене її на вулицю і вона не здійснює свою першу крадіжку.
Вся друга частина книги — це хроніка неухильного падіння героїні, яка стала вдалою, легендарної злодійкою. На сцені з’являється «повитуха», вісім років тому вдало яка звільнила її від сина, народженого в законному (!) шлюб з Джеммі, і з’являється потім, щоб в якості «пестуньи» залишитися до кінця. (У дужках зауважимо, що число вісім грає майже містичну роль у цьому романі, відзначаючи головні рубежі в житті героїні.) Коли після кількох крадіжок у Молль накопичується «товар», який вона не знає, як збути, вона згадує про сметливой повитухе із засобами і зв’язками. Вона навіть не уявляє, яке це вірне рішення: восприемница небажаних дітей стала тепер лихварки, дає гроші під заставу речей. Потім з’ясується, що називається це інакше: навідниця і сбытчица краденого. Цілий загін нещасних працює на неї. Один за іншим потрапляють вони в Ньюгейт, а там або на шибеницю, або — якщо пощастить — в американську посилання. Молль неправдоподібно довго супроводжує удача — головним чином тому, що вона діє самостійно, покладаючись тільки на себе, тверезо розраховуючи міру небезпеки і ризику. Талановита лицедійка, вона вміє розташувати до себе людей, не гребуючи обдурити дитяче довіру. Вона змінює зовнішність, приноравливаясь до середовища, і деякий час «працює» навіть у чоловічому костюмі. Як колись у шлюбних контрактах або при визначенні змісту обумовлювався кожен пенс, так зараз Молль веде докладну бухгалтерію своїм неправедним заощадженням (сережки, годинники, мережива, срібні ложки. ). У злочинному промислі вона виявляє швидко придбану хватку «ділової жінки». Все рідше турбують її докори совісті, все більш продумано, витонченішими її афери. Молль стає справжнім професіоналом у своїй справі. Вона, наприклад, не проти похизуватися «майстерністю», коли краде абсолютно не потрібну їй в місті кінь. У неї вже чималий статок, і цілком можна кинути ганебне ремесло, однак ця думка відвідує її тільки за цієї небезпекою. Потім вона про це й не згадає, але і не забуде згадати про покаянної хвилині в дотошливом реєстрі всього, що говорить на її користь.
Як і слід очікувати, удача одного разу зраджує їй, і, до злісної радості нудяться в Ньюгейте товаришок, вона складає їм компанію. Звичайно, вона гірко розкаюється в тому, що колись піддалася спокусі «диявола», і в тому, що не мала сил здолати мана, коли голодна смерть їй вже не загрожувала, але все-таки гірше всього думка, що вона «попалася», і тому щирість і глибина її каяття сумнівні. Зате їй вірить священик, стараннями «пестуньи» («вбита горем», та на ґрунті каяття навіть захворює), що клопоче про заміну смертної кари посиланням. Судді задовольняють її клопотання, тим паче що Молль офіційно проходить як вперше судима. У в’язниці вона зустрічає свого «ланкаширского чоловіка» Джеммі, чого не дуже і уражається, знаючи його рід занять. Проте свідки його розбоїв не поспішають з’явитися, суд відкладається, і Молль вдається переконати Джеммі добровільно відправитися з нею у посилання (не очікуючи цілком імовірною шибениці).
У Віргінії Молль зустрічається зі своїм уже дорослим сином Гемфрі (брат-чоловік осліп, син веде всі справи), входить у володіння станом, завещанным давно померлою матір’ю. Вона майстерно веде плантаторское господарство, поблажливо терпить «панські» замашки чоловіка (той віддає перевагу роботі полювання), і у визначений термін, розбагатівши, вони обидва повертаються. в Англії «провести залишок наших днів у щирому каятті, нарікаючи про поганий нашого життя».
Хроніка життя Молль флендерс кінчається словами: «Написано в 1683 р.». Дивно іноді сходяться дати: у тому ж, 1683 р. немов на зміну «зійшла зі сцени» Молль, в Англії привозять із Франції десятирічну Роксану.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: