Короткий зміст «Історія Джона Буля»

Есквайр Саута, кузен лорда Стратта, був вкрай розчарований від того, що маєток і благородний титул дістається, як спадщини, двоюрідному братові Стратта, молодому Філіпу Бабуну. У тому, що це буде саме так, в чималому ступені була заслуга парафіяльного священика, неймовірно хитрого чоловіка, який зміг переконати лорда Стратта. Сам старий лорд був багатим аристократом, його сім’я протягом тривалого часу володіла значними багатствами.

Після смерті лорда Стратта до його спадкоємця, молодому Філіпу, приходять його колишні постачальники, якісь Джон Буль — торговець сукном, і Николос Фрог — торговець лляного товару. Справедливості заради необхідно відзначити, що покійний Стретт залишив після себе значний борг перед торговцями, проте останнім було дуже невигідно втрачати такого престижного і, безсумнівно, багатого клієнта, як молодий спадкоємець Філіп Бабун. Торгівці висловлюють сподівання, що юний Філіп, як і його покійний брат, буде продовжувати співпрацю з ними. Філіп всіляко запевняє, що не буде користуватися послугами інших торговців крім Буля і Фрога.
З одного боку Фрог і Буль задоволені результатами переговорів, але в теж час вони підозрюють, що дід Філіпа, Луї Бабун, відмінний спритник і шахрай, який у своїй торгівлі не гребує махінаціями для укладення вигідної угоди, підімне під себе всі справи свого юного онука. Після переговорів, боячись руйнування і підступів нечесного Луї Бабуна, торговці вирішують відправити молодому Філіпу лист. У ньому вони повідомляють про те, що в разі, якщо Філіп Бабун придбає товар у Луї Бабуна, свого діда, то вони подадуть на лорда в суд, де вимагатимуть стягнення боргу, а це значна сума в два десятки тисяч фунтів стерлінгів, а вже суд неодмінно накладено арешт на майно померлого Стратта.

Філіп Бабун не має у своєму розпорядженні такої значної суми готівки, тому лист торговців здобуло свою дію. Юний лорд переляканий, він знову клятвено запевняє Буля і Фрога, що купувати товар буде тільки у них. Однак це не може остаточно заспокоїти торговців, вони абсолютно впевнені, що старий забіяка і шахрай Луї Бабун зможе якимось чином обдурити свого недосвідченого онука. Боячись руйнування, Буль і Фрог все ж подають позов до суду. Саме позовну заяву, в якому викладено прохання захистити інтереси торговців, а також заборонити торгівлю старому Луї Бабуну, для компаньйонів становить стряпчий Хамфрі Хокус. У заяві він вказує, що Луї Бабун не може займатися торгівлею з тієї причини, що купцем він не є, що він простий шаромыжник і буян, який роз’їжджаючи по ярмарках підбиває людей битися на кулаках і дубину, обіцяючи приз переможцю.

Здавалося, по початку, така проста справа затягнулася не на жарт. Канули десять років, а судова тяганина все тяглася і якогось логічного кінця не передбачалося. Ні Філіп Бабун, ні компаньйони торговці, не змогли отримати, хоча б одне позитивне рішення на свою користь, тільки гроші, непомітно, але вірно, осідали в кишенях судових чиновників. Сам по собі Джон Буль був чесним і добропорядним веселуном. Натура Буля, пристрасна і пряма, все спонукає його продовжувати цю безглузду і надмірно тривалу судову історію. На противагу йому, Фрог підступний і хитрий. Він пильно спостерігає за самим процесом, але при цьому не несе якого-небудь матеріального збитку.

Джон Буль бачити, що всі його капітали поступово осідають в кишенях чиновників, несподівано для оточуючих сам вирішує стати юристом, тим більше, як йому здається, це дуже вигідна справа в плані отримання матеріальної вигоди. Він припиняє вести всі свої торгові справи, передоручаючи їх своєму компаньйонові Фрогу, а сам заглиблюється у вивчення тонкощів права.
Несподівано Буль дізнається, що його дружина і стряпчий Хокус, що становив для торговців позовну заяву, перебувають у зв’язку. Сам Хокус викачує значні суми грошей з Буля, представляючи його інтереси в суді. На всі звинувачення свого обуреного чоловіка, дружина відповідає, що вона вільна і в майбутньому буде продовжувати вести себе саме так, як вважатиме за потрібне. Між ними зав’язується сварка, і Буль наносить серйозні травми своїй дружині, після яких остання через півроку помирає.

Після смерті своєї дружини Буль перебирає її запису і знаходить в них трактат, в якому прямо заявляється про право і обов’язки дружини зраджувати своєму чоловікові. Покійна засуджує цнотливість жінки, всіляко виправдовує сімейні зради, наводячи в якості підтвердження своєї правоти приклади з життя, а також деякі з законів природи. Більше того, виявляється, що покійна дружина змогла поширити своє вчення серед жінок. В результаті з’являються дві жіночих партії, погляди яких з усіх цих питань абсолютно протилежні, але поведінка у повсякденному житті не відрізняється.

Трохи часу проходить і Буль одружується знову, вибравши в якості супутниці життя сільську жінку, просту і добропорядну. Нова дружина радить чоловікові кинути всі ці судові тяжби, а також вивчення права і взятися за роботу, інакше він остаточно розтратить своє здоров’я і залишиться бідним. Як не дивно, але Буль прислухається до своєї нової дружини. Починаючи перевіряти рахунки і розбираючись у своїх фінансових справах, він виявляє, що Хокус нахабно обкрадає його. Крім усього іншого, його компаньйон Фрог не бере участі у витратах на судові витрати, прикриваючись тільки гарними словами. Розібравшись трохи в справах, Буль розриває відносини зі стряпчим Хокусом. Наляканий Фрог пише Булю лист, в якому запевняє у відданості і чесності. Він звинувачує у всіх проблемах Луї Бабона, обіцяє небачені прибутки в їх спільному підприємство і просить неодмінно довіряти йому.

Буль призначає зустріч своєму компаньйонові Фрогу, старому Луї Бабону і есквайрові Сауту. Підозри гризуть Буля, він боїться змови між Фрогом і старим Бабоном. Нарешті Буль виявляє, що компаньйон обманює його у фінансових звітах, в результаті, вони серйозно сваряться з Фрогом.
Після цієї сварки навколо Буля починаються всілякі безглузді інтриги, які плете його колишній компаньйон. Однак Буль повною мірою здогадується, хто розпускає всі ці плітки.
Старий Луї Бабон теж перебуває не в найкращому положення. Його фінансові справи зовсім погані і стають гірше з кожним днем. Причиною всьому торговці, які, нарешті, об’єдналися в своїй боротьбі проти нього. Він звертається до Булю за допомогою і заступництвом. Буль погоджується допомогти, але вимагає повної і беззастережної довіри, а також певних гарантій. Крім усього іншого Буль вимагає від Луї у власність замок Экклесдаун і прилеглі до нього землі. Старий Луї Бабон погоджується з усіма умовами, які висунув Буль.

Але колишній компаньйон Буля, торговець Фрог також бажає роздобути цей замок і прилегле землі, для чого вступає в змову з Саутом. Він радить есквайрові оскаржити в суді права Буля на замок та землі, а для гарантованої перемоги в суді — підкупити судових чиновників. Буль випадково підслуховує їхню розмову і йому вдається вивести цю змову на чисту воду. Зрештою, Буль стає єдиним і повновладним власником маєтку Экклесдаун.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: