Короткий зміст «Цезар і Клеопатра»

Події п’єси розгортаються в Єгипті, в місті Олександрії, в кінці царювання XIII династії, в 48 р. до Різдва Христового. Легіони Цезаря вступають в Єгипет. У місті паніка. Зникла цариця Клеопатра, шістнадцятирічна дівчинка. Її ніде не можуть знайти.

В цей час Юлій Цезар, один, в пустелі проходить повз зменшеної копії Сфінкса і бачить Клеопатру, сплячу на грудях кам’яної статуї. Вона прокидається, каже, що є царицею Єгипту, і запрошує Цезаря, якого вона називає «дідком», залізти до неї і теж сховатися від римлян. Їх Клеопатра шалено боїться. Цезар зізнається, що він і є римлянин, і говорить, що якщо дівчинка буде робити все так, як він говорить, то Цезар її не образить. Клеопатра обіцяє стати його рабинею і в усьому його слухатися. Потім вони крадькома пробираються по пустелі в палац.

У палаці Клеопатра веде себе вкрай ніяково. Вона боїться давати накази рабу, тріпоче перед своєю нянькою Фтататитой. Цезар вчить її вести себе по-царськи, веліти і змушувати себе слухатися. Клеопатра входить у смак і вже мріє, як буде «годувати» своїх рабів отрутою і кидати їх в Ніл на розтерзання крокодилам. Цезар просить її не захоплюватися. Однак вона все ще дуже боїться Цезаря. Коли ж у палац вступають римські солдати, вітаючи знаходиться поруч з нею людини словами: «Слава Цезарю!», до Клеопатри раптово доходить їх сенс, і вона з полегшенням, ридаючи, падає в його обійми.

У нижній зал палацу входять цар Птолемей Діоніс (десятирічний хлопчик, брат Клеопатри та її суперник) і його опікун Потин. Їх супроводжують Теодот, наставник царя, Ахілл, його воєначальник, і придворні. Птолемей з підказки Потіна намагається висловити своє невдоволення вторгненням Цезаря і поведінкою Клеопатри. До зали заходить Цезар у супроводі римського офіцера Руфія і свого секретаря Британа, брітта за національністю, одягненого в усе синє. Цезар не схильний проливати в Єгипті кров, але він вимагає, щоб йому заплатили частину грошей з тієї суми, яку Єгипет повинен віддати Риму за старою домовленості між Цезарем і колишнім царем Єгипту за те, що Цезар у свій час допоміг того повернути трон. Клеопатра, вирішила вести себе як цариця, підбігає до свого брата, бере його з трону, а сама сідає на його місце. Цезар, зворушений прикрістю хлопчика, ласкаво заспокоює.

Єгипетські придворні і воєначальники вимагають, щоб Цезар йшов з їх землі, однак він відповідає, що зробить це тільки після того, як Клеопатра стане царицею. Він дозволяє всім єгиптянам віддалитися, на превеликий обуренню своїх наближених, і попереджає, що не зможе довго стримувати Руфія і його солдатів, так і рвуться вихопити з піхов мечі. Потин гірко нарікає на римську справедливість, на відсутність в римлянах подяки. Цезар в подиві. Він не розуміє, про що йде мова. Тоді Потин просить вийти Луція Септимія, який розповідає, що вбив республіканця Помпея, що хотів розгромити Цезаря. Цезар вражений, він у жаху від злочину Луція Септимія.

Єгиптяни йдуть. Цезар залишається з Клеопатрою, яка дорікає його в надмірній чутливості. Вона розповідає йому, як батькові її вдалося повернути собі трон. А допоміг йому прекрасний юнак, який прибув з Риму з безліччю вершників. Тоді Клеопатрі було всього дванадцять років, вона полюбила цього юнака. Вона дуже дивується, коли Цезар розповідає, що саме він послав Марка Антонія на допомогу батькові. Цезар обіцяє їй, що якщо вона того бажає, то він пришле його до неї.

Цезар наказує Руфию спалити кілька римських кораблів, що стоять в Західній гавані, а самому взяти всі човни, що стоять у Східній гавані, і захопити Фарос, острів з маяком. До Цезарю приходить Потин і збирається висловити йому вимоги єгиптян. На цей раз Цезар бере його в полон. Потім вбігає Теодот і в крайньому хвилюванні повідомляє, що вогонь з римських кораблів перекинувся на Олександрійську бібліотеку, святу святих єгипетської цивілізації. Цезар радить йому закликати на допомогу для гасіння пожежі Ахілла і його військо. (Так він планує відвернути увагу Ахілла від Захоплення римлянами острова Фарос.) Цезар одягається в обладунки і йде, щоб прийняти участь у захопленні Фароса. Клеопатра благає його бути обережним.

Після від’їзду Цезаря на набережній, де стоять римські варти, з’являється Аполлодор, сицилієць, патрицій, любитель мистецтва. Він несе в палац перські килими, бажаючи, щоб Клеопатра вибрала деякі з них. З палацу вибігає сама цариця. Вона хоче негайно сісти в човен і плисти до Цезаря. Однак страж не дозволяє їй цього зробити. Це суперечить наказом Цезаря. Тоді Клеопатра просить Аполлодора на човні доставити Цезарю в подарунок від неї чудовий перський килим і домогтися для неї дозволу приїхати до нього на острів. Вона біжить вибирати килим. Незабаром носильники виносять подарунок з палацу, його занурюють на човен, і Аполлодор відчалює від берега. Коли човен виявляється вже далеко від варта, Фтататита уїдливо повідомляє йому, що він втратив Клеопатру, так як вона все ж пробралася на човен, будучи загорнутої в килим.

Човен підпливає до острова. В цей час хтось кидає у воду важкий мішок, ніс човна ламається, і вона тоне. Аполлодор ледве встигає витягнути з води килим. Поки Цезар, Британ і Руфій захоплено спостерігають за Аполодором і його ношею, висаджуються на берег єгиптяни. Римлянам і Клеопатрі залишається лише бігти вплав. Цезар пливе, несучи Клеопатру на своїй спині. Незабаром до них підходить човен, і вони перебираються на її борт.

Наступні події розгортаються вже в березні 47 р. тобто через півроку після первісних подій. Потин, все ще знаходиться в полоні у Цезаря і живе у палаці, домагається аудієнції у Клеопатри і під час неї веде себе якось покірно і шанобливо, то намагається налаштувати царицю проти Цезаря, але Клеопатра проганяє його. Він йде до Цезарю і горить бажанням відновити його проти Клеопатри, проте не встигає цього зробити, оскільки входить сама цариця, що збирається пообідати разом з Цезарем, Аполодором і Руфием. Цезар просить Потіна говорити те, що він хотів сказати, чи йти, бо він дарує йому свободу. Потин після деякого замішання починає вселяти йому, що Клеопатра хоче царювати Єгиптом одна і всім серцем чекає його від’їзду. Клеопатра з обуренням запевняє, що це брехня. Цезар, однак, знаходить, що навіть якби було так, то це було б цілком природно. Він просить Потіна піти і повторює, що він вільний. Клеопатра ж кипить від гніву і непомітно наказує Фтататите вбити Потіна до того, як він покине палац. За обідом всі раптом чують крик і звук падіння тіла. Входить Луцій Септимій і повідомляє Цезарю, що убитий Потин і місто збожеволів, так як Потин був улюбленцем городян. Клеопатра зізнається, що це вона наказала вбити Потіна за його наклеп. Руфій і Аполлодор схвалюють її вчинок. Проте Цезар говорить, що тепер не зможе захистити життя цариці від розгніваних єгиптян. Луцій Септимій заспокоює його. Він повідомляє, що до римлян прибуло підкріплення — військо Мітрідата Пергамського. Цезар відправляється назустріч Мітрідату. Перед відходом Руфій непомітно заколює Фтататиту, як дику тигрицю, яка може в будь-який момент напасти, як пояснює він потім свій вчинок Цезарю. Той схвалює його. Римські війська громлять єгиптян, цар Птолемей тоне в річці, а Клеопатра стає повноправною правителькою.

Цезар готується до відплиття в Рим. Перед тим як покинути Єгипет, він залишає Руфія на посаді губернатора. Клеопатрі ж він повторює свою обіцянку прислати Марка Антонія.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: