Короткий зміст «Будинок про сім фронтонах»

У попередженні автор пише, що всі його герої вигадані і він хотів би, щоб його твір читали, як «фантастичну повість, де відбилися хмари, що пропливають над округом Ессекс, але не відбилася навіть п’ядь його землі».

В одному з містечок Нової Англії, на вулиці, яку всі називають Пинченовой, стоїть старий будинок Пинченов — великий дерев’яний будинок про сім фронтонах. Першим в цьому місці оселився Метью Мовляв, але, коли селище розрослося, його ділянку сподобався полковнику Пинчену, і полковник домігся від влади дарчої на ці землі. Метью Мовляв не здавався, і тяганина тривала до самої смерті Молу, страченого за звинуваченням у знахарстві.

За чутками, перед смертю Метью Мовляв голосно заявив, що його ведуть на смерть земельної ділянки, і прокляв Пинчена. Заволодівши ділянкою Молу, Пинчен вирішив побудувати на місці його хатини фамільний особняк про сім фронтонах. Як не дивно, керував будівництвом син старого Метью Молу і виконав свою роботу на совість — будинок був побудований просторий і міцний. Після закінчення будівництва полковник запросив до себе все місто, але, на загальний подив, не вийшов зустрічати гостей. Коли гості на чолі з губернатором увійшли в будинок, вони побачили, що полковник сидить у кріслі під власним портретом мертвий.

Загадкова смерть полковника породила багато розмов, але ніщо не вказувало на те, що вона була насильницькою. І все ж у народі склалася думка, що над домом тяжіє прокляття. Полковник претендував на величезні східні землі, але документи,

Підтверджують його право на них, не були знайдені, так що спадкоємцям довелося задовольнятися лише колишніми володіннями Пинченов. За чутками, у кожному поколінні Пинченов був хоч один Пинчен, успадкував жорстокість, проникливість і енергійну хватку, що відрізняло старого полковника. Років сто тому один з них помер за обставин, дуже нагадували раптову смерть полковника, що ще більше зміцнило народ на думці, що над родом Пинченов тяжіє прокляття. Тридцять років тому один з Пинченов, як запевняють, був убитий своїм племінником. Щоправда, чи то за браком доказів, то завдяки знатності обвинуваченого, смертна кара була замінена довічним ув’язненням, а нещодавно поповзли чутки, що в’язень скоро вийде з в’язниці. Вбитий Пинчен був старим холостяком, який прийшов до висновку, що Метью Мовляв не винен, і хотів повернути його нащадкам Будинок про сім фронтонах. Родичі були проти цього, але побоювалися, як би старий не заповідав його Молам; їх побоювання не підтвердилися — родинні почуття взяли гору, і старий заповів все своє майно іншій племіннику, кузена свого вбивці. Спадкоємець, перш колишній великим гульвісою, виправився і став вельми шанованою людиною. Він вивчав право і став суддею. Суддя Пинчен збудував собі великий будинок і навіть кликав до себе жити сестру свого кузена-вбивці Гефсибу Пинчен, але горда стара діва не прийняла милостині з його рук і жила в Будинку про сім фронтонах в глибокій бідності, спілкуючись лише з дагерротипистом Холгрейвом, якого пустила жити в далеке крило будинку, щоб не відчувати себе такою самотньою, та з дядечком Веннером, добрим дідом-майстром, хто любить пофілософствувати на дозвіллі.

Простоявши півтораста років, будинок нагадував «величезне людське серце, яке жило самостійним життям і володіла пам’яттю, де змішалося хороше і погане». Однією з особливостей цього будинку була дивна двері, розділена навпіл по горизонталі і обладнана оглядовим віконцем. Це була двері дріб’язкової лавки, яку близько ста років тому прорубав тодішній господар будинку, який перебував у скрутних обставинах і не знайшов кращого засобу поправити свої справи, як відкрити прямо в родовому будинку лавку. Тепер Гефсиба, не маючи засобів до існування, з болем у серці зважилася піти по стопах свого малопочесного предка і знову відкрити дріб’язкову лавку. Згораючи від сорому, вона впускає першого покупця — сусідського хлопчика, але все ж не може взяти з нього грошей і віддає йому пряник даром. Покупці не дуже-то шанують лавку Гефсибы — вже дуже страшною і непривітною здається їм стара діва, хоча насправді вона не сумує, а просто уважно дивиться своїми короткозорими очима. Після першого трудового дня в її шухляді набирається всього кілька мідяків.

Але от увечері перед Будинком про сім фронтонах зупиняється омнібус і з нього виходить молода дівчина — родичка Гефсибы Фібі, що приїхала з села. Спочатку Гефсиба не дуже радіє нежданої гості, але потроху пом’якшується, тим більше що Фібі виявляється господарської, працьовитою і поступливою. Вона починає торгувати в крамниці, і справи відразу йдуть в гору. Фібі знайомиться з Холгрейвом і дивується, як добре він доглядає за садом і городом. Холгрейв показує їй дагерротипный портрет судді Пинчена, як дві краплі води схожий на портрет полковника Пинчена, що висить у вітальні. Якось вночі Фібі чує шурхіт і голоси, а вранці Гефсиба знайомить її зі своїм братом Кліффордом — тим самим, який був звинувачений у вбивстві дядька і провів тридцять років у в’язниці. Гефсиба весь цей час чекала брата, зберігаючи його мініатюрний портрет і не вірячи в його винуватість.

Кліффорд повернувся старим, зломленим, з похитнувся розумом, і Гефсиба з Фібі оточують його ніжною турботою. Кліффорд просить прибрати портрет полковника Пинчена, вважаючи його злим генієм будинку і своїм, але Гефсиба думає, що не має на це права, і обмежується тим, що закриває його фіранкою. В крамницю до Фібі заходить суддя Пинчен і, дізнавшись, що вони родичі, хоче поцілувати дівчину, але вона мимоволі відсахується, впізнавши у ньому оригінал дагерротипного портрета, показаного їй нещодавно Холгрейвом. Дізнавшись, що Кліффорд повернувся, суддя хоче побачитися з ним, але Гефсиба не пускає його. Суддя запрошує її разом з Кліффордом переїхати в його заміський будинок і жити там без турбот і клопоту, але Гефсиба рішуче відмовляється. Холгрейв, до якого Фібі спочатку ставиться недовірливо за його неповагу до законів, потроху завойовує її розташування. У свої двадцять два роки вже встиг об’їздити вздовж і поперек Нову Англію, побувати в Європі і перепробувати купу занять — він служив прикажчиком у сільській крамничці, вчителював у сільській школі, читав лекції про Месмеровом магнетизмі. Для нього Будинок про сім фронтонах — втілення огидного Минулого з усіма його негативними впливами, і він живе тут тимчасово і лише для того, щоб краще навчитися ненавидіти це минуле.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: