Екскурсія в палеонтологічний музей

Можна без машини часу дізнатися, що відбувалося на нашій планеті тисячі, мільйони років тому? Знаючі люди відповідають на це запитання ствердно. Після відвідування палеонтологічного музею я теж відкрив таємниці Землі, населеної дивовижними тваринами – динозаврами.

Живих динозаврів люди ніколи не бачили: 65 мільйонів років тому по дивним і незрозумілим причинам всі динозаври вимерли. Але звідки ж ми дізналися про їх існування? На допомогу допитливим прийшли вчені-палеонтологи.

Справа в тому, що скелети динозаврів добре зберігаються в гірській породі. Хімічні речовини, що входять до складу гірської породи, мільйони років повільно проникали в крихітні порожнечі кісток і зубів тварин, мало-помалу перетворюючи в камені їхні кістяки. Палеонтологи вивчають скам’янілі частини тіла динозаврів, що дозволяє судити про їх розмірах і формі, відбитки лап – по них можна вивчати їх спосіб життя. Якщо виявлено безліч, можна припустити, що динозаври жили стадом. Знаходять останки іноді випадково, але, звичайно, більшість скам’янілостей виявляють палеонтологи під час ретельно спланованих експедицій.

Нерідко палеонтологічні експедиції тривають роками, а вченим доводиться працювати в дуже складних і небезпечних умовах. Виявлені скам’янілості палеонтологи обережно витягують з гірських порід за допомогою молотків, доліт і щіток. Всі вилучені кістки потім фотографують, замальовують кожну з них і постачають етикеткою. Реєструється точне місце, де був виявлений кожен фрагмент. Потім учені реконструюють вигляд динозавра. Навіть якщо скелету відтворюваного тварини не вистачає яких-небудь фрагментів, його порівнюють з повним. кістяком ідентифікованого динозавра і роблять копії відсутніх кісток. Все це нам розповів екскурсовод перед початком дивної подорожі у світ фантастичний, невідомий,- незвичайний. Науці відомо понад 900 різних видів динозаврів, але, природно, на виставці були представлені лише деякі.

Перший представник стародавнього світу – величезний стегозавр. Голова в нього була дуже маленька, шия пряма; під нею – зашейный горловий мішок. Вздовж величезного тіла тяглися два ряди кісткових пластин. Вони надавали ящеру грізний вигляд, а можливо, служили і для залучення подруг. Ходив стегозавр повільно, але впевнено: про це свідчать короткі пальці і масивні кістки ніг. На кінчику хвоста перебували шипи, з допомогою… яких стегозавр захищався від хижаків.

Не менш цікавим тваринам був диплодок – один з найдовших динозаврів на світі: його хвіст міг досягати в довжину 14 метрів. Коли диплодок хотів дотягнутися до високих гілок дерев, він використовував свій довгий хвіст в якості опори.

Всі ці експонати були родом з Америки. У країнах Східної Європи викопних останків динозаврів було знайдено дуже мало.

Це пов’язано з тим, що в нашій країні, наприклад, пошуки динозаврів майже не ведуться. Зате приблизно чверть всіх відомих видів динозаврів має азіатське походження. А в провінції Ляонін на півночі Китаю в кінці минулого століття були виявлені динозаври з пір’ям!

За припущенням вчених, існували навіть динозаври-древолазы. Одного з таких, точніше останки такого динозавра, я бачив власними очима. Назвали його микрораптором. Він мав вигнуті пазурі з загостреними кінчиками. Ці кігті дуже схожі на кігті дятлов, білок та інших тварин, добре лазающих по деревах.

Вчені вважають, що микрораптор теж вмів лазити по деревах і, можливо, навіть проводив на них значну частину часу. Як і у більшості птахів, у мікрораптора один палець на кожній стопі був спрямований назад. На передніх і задніх кінцівках у мікрораптора росли довге пір’я, тому він скидався на дико винне четырехкрылое істота.

Крім цілих або відтворених скелетів, як експонатів на виставці були руки довжиною близько двох метрів, що належали невідомого виду динозаврів. В окремому шухлядці знаходилася ціла колекція зубів: гострі зуби з пилкоподібним краєм служили аллозавру своєрідним ножем для розрізання м’яса жертв; невеликі зуби з ребристою поверхнею допомагали стегозавру общипувати м’які пагони і листя рослин; з допомогою долотообразных зубів брахіозавр размельчал у роті жорсткі листя і стебла рослин. Привернув мою увагу і маленький червоний камінчик, який насправді виявився копролитом, тобто скам’янілим послідом. Цей експонат викликав у мене сміх, але екскурсовод пояснив його надзвичайну важливість: за копролитам можна судити про їжу динозаврів.

Ця дивна і повчальна виставка запам’ятається мені на довго. І якщо у вас з’явиться можливість відвідати палеонтологичес кий музей, обов’язково зробіть це.

print
Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter. Дякуємо!
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями:
Моя книга: Допомога студентам та школярам

Повідомити про помилку

Текст, який буде надіслано нашим редакторам: