Золота лихоманка в Америці | Історичний документ

В Долині Сокраменто в 1848 році були знайдені золоті самородки. Вони викликали золоту лихоманку в штаті Каліфорнія. Це стало дуже важливою подією в історії США, яке вплинуло на становлення американської держави в початку XIX століття. ЗМІ поширили інформацію про знахідку золота.

Тисячі потенційних золотошукачів вирушили, щоб зловити удачу. У Сан-Франциско вони добиралися по морю і по суші. Чисельність населення стала складати сто тисяч чоловік, хоча за рік до цієї події там проживало близько тисячі жителів. Свого піку золота лихоманка досягла в 1852 році. На копальнях золотошукачі в цілому здобули золотого піску і самородків на 2 мільярди доларів.

Як все починалося

У 1848 році один чоловік, якого звали Джеймс Вілсон Маршалл, житель Нью Джерсі, знайшов золотий пісок. Він був теслею і працював на тартаку в штаті Каліфорнія. Золото їм було знайдено у річці, що протікала близько гір Сьєрра-Невада. Власником лісопилки був швейцарець німецького походження Джон Саттер. Його родина заснувала колонію, яка називалася Нова Швейцарія. Пізніше на її місці з’явиться місто Сакраменто. Маршалл, після того, як виявив золото, трохи не помер від радості. Серце, за його словами, вискакувало з грудей. Він був упевнений, що знайшов дорогоцінний метал.

Не минуло й кількох днів, як Маршалл виявив золото в районі лісопилки Саттера, між Мексикою і США був підписаний мирний договір про закінчення війни. Згідно йому, Каліфорнія залишилася у складі Сполучених Штатів. На цій землі проживали шість з половиною тисяч жителів. Це були в основному мексиканці та іспанці. А також було близько семисот американців і приблизно сто п’ятдесят тисяч індіанців.

Сенсаційне повідомлення

Маршалл і Саттер дуже намагалися не розголошувати, що вони знайшли золоте родовище. Але журналісти однієї з місцевих газет все-таки написали про сенсаційну знахідку. Спочатку цього ніхто не повірив, вважаючи повідомлення газетною качкою. Але все недовіру відразу закінчилося, після того, як Сем Бреннан, власник магазинчика, показав усім пляшечку з золотим піском. В місті почалося справжнє безумство. Всі кинулися до лісопилці Саттера. Більше половини чоловіків міста кинулися шукати золото. Близько чотирьох тисяч чоловік у серпні стали золотошукачами.

Новини дуже швидко поширилися по Каліфорнії і за її межами. Почалося нашестя мігрантів. Люди добиралися до місця на човнах, наприклад, з Орегона, Гаваїв, Мексики, Чилі, Перу. Були старателі і з Китаю. До Східного узбережжя новини дійшли трохи пізніше. Там такі повідомлення теж спочатку було сприйнято зі скептицизмом.

Початок загального божевілля

Справжній золотий бум в США розпочався взимку 1848 року. Президентом США Джеймсом К. Полком було оголошено, що проби, взяті в районі лісопилки Саттера, позитивні. Він спирався на звіти державних чиновників. Протягом наступного року величезна маса чоловіків США, заклавши майно і взявши кредити, вирушили на пошуки золота в Каліфорнії. Вони гналися за багатством, про якому раніше навіть мріяти не могли.

Золота лихоманка в Америці | Історичний документ

До кінця 1849 року Каліфорнією була подана заявка, щоб її взяли 31 штатом Америки. Вона уклала союз з сіверянами та підписала угоду про скасування рабства. Цим був спровокований криза в Конгресі США, де йшла боротьба між прихильниками рабства і аболиционистами. У 1850 році Каліфорнія увійшла до складу США, як окремий штат.

Починаючи з 1850 року кількість золота в родовищах зменшилася. Але бажаючі здобути його все прибували і прибували. Видобуток золотого піску була дуже важкою і небезпечною справою. Дуже часто така праця залежав від удачі, кропітких дій і терпіння. Основними інструментами золотошукача були кайло і лопата. Порівняно з 1848 роком золото стало добувати все важче. Індивідуальних копачів змінили машини. Утворилися цілі золотодобувні підприємства. Колишні індивідуали наймалися туди простими робітниками. У 1853 році була розроблена гідравлічна техніка золотодобування. Це принесло величезний прибуток власникам. Але природа навколо копалень стала руйнуватися. Цілий регіон постраждав від бурхливої діяльності людини. Не всі золотошукачі стали багатими. Багато з них повернулися додому ні з чим. Також з цієї території були витіснені корінні жителі – індіанці.

Самий пік золотої лихоманки припав на 1852 рік. Золото, яке було видобуто в цей час, оцінювалося у 81 мільйон доларів. Але в наступні роки надходження зменшилися в два рази. А населення Каліфорнії продовжувало зростати і досягло 380 тисяч. Її стали називати «Золотим Штатом». Самому ж відкривачу родовищ золота Джеймсу Вілсону Маршаллу золота лихоманка багатства не принесла. Він так і не зміг отримати патент на це родовище.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями:
Залишити відповідь