Вождь Понтіак | Історичний документ

Вождь оттавов зумів об’єднати в боротьбі проти колонізаторів десятки північноамериканських індіанських племен від океану до Міссісіпі, від канадських річок за Джорджію. Тому як індіанці, так і їх вороги по праву називали цього вождя Понтиаком-визволителем. Але йому вдалося не лише згуртувати нерідко ворожі один одному племена, але і своїм надзвичайним військовим талантом стати прикладом для інших героїв індіанських воєн. Понтіак розробив точний тактичний і навіть стратегічний план індіанської війни і першим в індіанської Північній Америці винайшов спосіб облоги ворожих фортець — бойові дії, які раніше були настільки неприродні військового мислення індіанців.

Не будемо забігати вперед. Поки ще панує мир. Роджерс відбуває свій форт. Понтіак повертається в своє оттавское поселення, а генерал Амхерст, головнокомандувач британськими силами, «визволитель» французького Монреаля, від’їжджає в Нью-Йорк. Тільки французькі канадці, судячи з усього, таємно збираються оживити боротьбу з англійцями, активно шукають підтримки своїх колишніх союзників — індіанців.

Індіанські племена (наприклад, діловари) охоче приймають таємних емісарів. З великим інтересом до повідомлень про підготовку повстання американських французів прислухається Понтіак. Природно, Понтіак виходить на стежку війни проти англійців не тому, що хоче відновити французькі колонії в Північній Америці, а швидше із-за побоювання, що північноамериканські англійські поселення надміру зміцняться. Поки билися англійці з французами, поки, певний вплив у Північній Америці мали іспанці, голландці і навіть шведи, роз’єднаним племен індіанців протистояли настільки ж роз’єднані європейські поселення. Захоплення сходу Північної Америки не просунувся далі кордонів нинішніх штатів Західна Вірджинія, Пенсільванія, Нью-Йорк і Коннектикут. Але перед очима далекоглядного Понтіака стала все частіше виникати картина безперервної англійської кордону від річки Св. Лаврентія на півночі до Джорджії на півдні. А перед цією межею в шаховому порядку розташувалися форти, залізний вал, передпілля, які були щитом англійських поселень, прихованих за ними, і одночасно мечем, спрямованим у глибину, на серці північноамериканської частини індіанського континенту.

Однак зручний момент для початку великої всенародної війни Понтіак упустив. У 1771 році до оттавам прибутку Киашута і Тиханадорис, посланці ирокезской ліги народів, і передали Понтиаку червоний військовий вампун. Це був заклик до повстання проти англійців.

Заклик, який доставили представники самого сильного союзу індіанців, Понтіак поки не підтримав. Він все ще дотримувався неписаного угоди, укладеної не так давно з ньюхемпширским рейнджером.

Передумови для повстання індіанців

Пройшов рік, і Понтіак свої погляди змінив. Пенн коли-то від імені білих поселенців пообіцяв пенсільванським індіанцям, що ніколи не перейде гори. Але білі і вторглися в долини Огайо, а від Огайо до оттавов і їх союзників (до нинішнього Мічигану і Іллінойсу) було рукою подати. Тепер вже Понтіак не сумнівався, він сам почав готуватися до війни.

Понтіак відвідав десятки племен і у ритуальних багать переконував їх у необхідності об’єднатися. Понтіак залучив на свою сторону більшість племен. Але воїни Ирокезской ліги, яких Понтіак образив свого часу, відмовившись прийняти червоні вампуны, не пішли за оттавами.

Повсталі сенеки почали громити форти, вцілілі на сході в Пенсільванії. В першу чергу вони атакували форт Венанго, гарнізон якого під командуванням лейтенанта Франциско Гордона повністю поліг на полі бою. У живих залишився тільки лейтенант, його сенеки пощадили. Вождь сенеков пояснив плененному Гордону, чому індіанці ведуть цю війну. Гордон розумів мову ірокезів, і йому довелося перевести слова вождя на англійську і зробити кілька копій. Таким чином сенеки офіційно оголосили війну англійцям і у відповідності зі своїм власним «кодексом війни» з чистою совістю могли продовжувати свій останній похід.

Через три дні після знищення форту Венанго сенеки зробили спробу захопити форт Ле-Бе. Нескінченні атаки зрештою зламали англійську оборону. З фортеці вдалося втекти лише сімом. На чолі зі своїм командиром Джорджем Прайсом вони кинулися на південь до форту Венанго, де їх зустріла вже знайома картина згоріла фортеця і розкидані тіла його загиблих захисників.

Тим часом сенеки попрямували до передостаннім зміцненню англійців у Великих озер. Форт Преск-Айл славився своєю неприступністю. Взяти форт поодинці сенекам не вдалося. Тому Понтіак послав їм на допомогу двісті гуронских і оттавських воїнів. Гуроны і оттави зміцнилися на двох пагорбах поблизу форту і звідти посилали палаючі стріли на даху Преск-Айла і на його порохові льохи. Облога тривала кілька днів. Потім командир форту Джон Крайсти капітулював і здав форт. Полонені були роздані племен, які брали участь в облозі.

Після перемоги у форту Преск-Айл загони Понтіака знову розділилися. Частина гуроном почала облогу форту Пітт — останнього англійської зміцнення в цій галузі; інші, з числа сенеков, чон, делавар і мінго, пішли в глиб англійських поселень на південь.

Здавалося, тріумф Понтіака був повним. За перші два місяці війни індіанці виграли десятки битв. І після кожної нової перемоги одне ім’я було на вустах у всіх: Понтіак! Понтіак-визволитель! Понтіак, який об’єднав всіх!

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями:
Моя книга: Допомога студентам та школярам

Повідомити про помилку

Текст, який буде надіслано нашим редакторам: