Вбивця пасажирського лайнера “Фалаба”

За кілька днів до початку Першої Світової війни, а саме 26 червня 1914 р. до складу Кайзерівського флоту увійшла нова підводний човен U-28, зачисленная у 2-ю флотилію.

Для свого часу це була цілком добротна 700-тонна субмарина з 4 торпедними апаратами і 9 торпедами. Екіпаж з 4 офіцерів і 33 матросів міг не один день перебувати в морі.

Новий корабель з перших днів війни включився в активну службу і брав участь у Гельголандском битві (26 квітня 1914 р.), нічим, правда, себе не проявив.

18 лютого 1915 р. Кайзер Вільгельм II оголосив підводний блокаду Англії, і U-28 з встановленою 88-мм гарматою, прийнявши на борт 300 снарядів, спішно вийшла в море.

Вже в кінці березня ім’я командира човна капітан-лейтенанта барона Фон Форстнера стало широко відомо, причому слава його була досить зловісної.

У 20-х числах березня човен зайняла позицію на перетині шляхів, що ведуть до Брістольський затоку і Канал Святого Георга, і почала те, що зараз називається необмеженої підводної війною, а за мірками 1915 р. вважалося просто вбивством.

27 березня човен потопив 3 пароплава, один з них — пасажирський. В цей день близько острови Сіллі човні назустріч попався лайнер «Agule», що вийшов напередодні у Лісабон — з 46 пасажирами на борту. Субмарина дала сигнал зупинитися, але капітан Баннерман дав повний хід, сподіваючись на свої 14 вузлів.

Незабаром результат погоні став ясний, човен наздоганяла свою здобич, маючи швидкість на 2 вузла більше, капітан, згнітивши серцем наказав скинути хід і спускати шлюпки на воду. Форстнер не став чекати закінчення всієї цієї процедури, а відкрив шквальний вогонь з гармати, випустивши 20 снарядів, на палубі загинули 2 пасажира і інженер-механік.

Потім корпус лайнера розколола торпеда, але шлюпки вже встигли відійти і кількість жертв зросла всього на 5 чоловік, і то тільки тому, що поруч знаходилися вітрильник «St.Stephen» і траулер «Ottilie», які підібрали людей.

Вбивця пасажирського лайнера Фалаба

Тим не менш Європа здригнулася, тим більше, що наступний подвиг барона виявився більш кривавим. На інший день він зустрів ще один пасажирський лайнер — «Falaba», добу тому вийшов з Ліверпуля в Західну Африку.

На борту перебували 147 пасажирів, 95 членів екіпажу і … 13 т боєприпасів. У 38 милях від маяка Смолл з палуби помітили підводний човен під білим прапором, згодом Форстнера звинувачували у піднятті англійського військово-морського прапора, але і німецький теж був білий (тільки з чорним хрестом, а не з червоним).

Як і минулого разу капітан лайнера вирішив не здаватися і проігнорував вимогу про зупинку, і знову виявилося, що човен швидше рухається, ніж лайнер, і знову, згнітивши серце, інший англійський капітан — тепер за прізвищем Девіс — наказав спускати шлюпки. Якщо англійці робили все як в минулий раз, то Форстнер вирішив ще менше церемонитися: він підійшов на відстань близько 1 кабельтова і впритул випустив торпеду.

Від її вибуху здетонували боєприпаси, і в 10 хв. на поверхні не залишилося нічого, що нагадувало б про 4000-тонному пароплаві. Екіпаж човна спокійно стояв на палубі, курив і дивився, як тонуть люди в холодній воді. Побачивши на горизонті черговий пароплавний димок, Форстнер кинув розглядання агонії і поспішив потопити ще один пароплав, який опинився на щастя вантажним.

Прийшли на місце трагедії рибальські дріфтер “Eilcin Emma” і “Wenlock” почали рятувати людей з різних плаваючих уламків. Однак багато вмирали вже на палубі, в тому числі — і капітан Девіс. Всього загинуло 104 особи. Надалі військова «удача не покидала барона: наприклад, і через рік не за повний місяць з 26 березня по 17 квітня 1916 р. — він пустив на дно пароплави загальним тоннажом 17700 т.

В нагороду за свої подвиги капітан-лейтенант отримав нове призначення, а екіпаж очолив новий командир — Шмідт.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями:
Залишити відповідь