Що варвари робили з жителями захоплених міст | Історичний документ

Поневірятися тобі в мороці Фокеец Аристонот,
Доки залізний якір
Сам з дна не спливе.
(Давнє пророцтво)

— Вставай, Аристонот! — з зусиллям пробився до мого ще мутному свідомості батьківський голос.

По рішучості тону я зрозумів, що спати мені все одно не дадуть. Але повіки не піднімалися, і я прикинувся сплячим. Але батько не залишив мене в спокої:

— Вставай! А то залишишся з персами!

Ця незрозуміла і ніби неабияка загроза подіяла, і я відкинув ковдру.

Звичайно ж, я і раніше чув про цих мерзенних варварів, захватывавших один еллінський місто за іншим, і знав, що наша Фокея відкуповується від них сріблом. Але чому саме я повинен буду залишитися з персами? І куди це батько зібрався в таку рань? У напівтемряві в кутку лежали вузли. Вчора їх не було видно.

Спускаючи ноги на підлогу, я все ж огризнувся:

— Між іншим, півень ще не прокукурікав!
— Бідоласі довелося знести голову! — зітхнула мати, з’явившись на порозі, як тінь.
— Голову! — скрикнув я.— Що ж такого накоїв наш красень? Клюнув мене раз! Але я ж не скаржився. Правда, ма, не скаржився?
— Правда,— підтвердила мати.— Ця ж доля спіткала всіх міських півнів, курей і гусей. Так вирішено экклесией.
— Экклесией! — протягнув я.— Хіба для жертв богам не вистачає овець?
— Вирішено знищити домашню живність, щоб вона не дісталася персам.
— І собак? — скрикнув я.— Де наш Кастор?
— О ні! — з жахом в голосі промовив батько.— За кожного домашнього або навіть дикого пса деспот Кір наказав би здерти з усіх нас шкуру. Тому ми ще вчора зібрали собак у дворі храму Артеміди і, порахувавши до одного, повідомили їх число персам.

Я роззявив рота.

— Ну і ну! Чому ж собаки у варварів у такої честі?

Батько, незважаючи на всю свою заклопотаність, розреготався:

— В честі! Собаки користуються недоторканністю, як священні тварини. Перси віддають псам на поживу своїх небіжчиків. Собаки для варварів все одно, що для нас гробниці предків.
— Ну і ранок! Я протер очі. Може бути, це все мені сниться.
— Ось що,— сказав батько.— Піди пройдися, а то ти після повернення від бабусі як чужинець.

Не гаючись, я накинув на голе тіло гіматій і вискочив на вулицю. Першим мені зустрівся мій приятель Диосифей. Він брів, шльопаючи сандалями по камінню бруківки.

— Аристонот! Де ти пропадав? — закричав він.— Нашу школу розпустили. Эвагор відправився до себе в Мілет. У місті варвари в шатах до п’ят. Їх привів сатрап Кіра Гарпаг. Зарізали всю птицю і зібрали собак…
— Не тріщи! — сказав я йому.— Про півнів і собак мені сказали. Але чому розпустили школу? Чому батько зібрав речі?
— Тому,— відповів Диосифей,— що перси збільшили вдвічі накладену на нас данину. Для її виплати потрібно розпрощатися з нашими кораблями і потрапити до варварів у кабалу. Екклесія постановила назавжди покинути місто і переселитися до інших варварів, більш мирним, ніж перси.

Поки він усе це розповідав, ми вийшли на агору. Вона була повна людей, як у день великого свята Артеміди Владичиці, коли в наше місто сходяться мешканці сусідніх сіл і навіть чужинці з островів. Виявляється, велелюддя — ознака й радощів і бід. Раби під спостереженням жерців виносили з дверей храму богиню, вже обгорнуту в знак жалоби в чорне полотно. І якщо зі свого священного місця знімається сама Артеміда, наша покровителька, що залишається робити смертним? Нічого не пояснюючи Диосифию, я з криком «Бабуся!» кинувся додому.

Батько, понуро стояв біля вже зрубаної яблуні з сокирою в руці, обернувся, а мати, вытаскивавшая в перистиль вузли, залилася сльозами.

— Бабуся! — я продовжував волати.— Адже перси кинуть її на поживу псам.
— Що дала мені і моїм братам життя мати,— сказав батько, опускаючи очі,— не витримає далекого шляху. Качка і бурі не для поважного віку. — Перси не чіпатимуть стару жінку. А якщо життя її покине, то бабусю поховають за нашим звичаєм. Я про це подбав.

Наступного дня мені не забути довіку. До полудня ми вантажилися на кораблі. Сідали строго по вулицях. Мешканцям нашої Горщечкової дісталася пятидесятивесельная «Ластівка». Жителям Кузнечній, де жив Диосифей, був призначений такий же п’ятдесятивесловий «Дельфін».

І тут же злетіли сходні. Огидно, як ніж по тарілці, заскрипіли по бортах якоря. Гребці налягли на весла. Між берегом і кормою виникла спінена смуга. Розширюючись, вона відрізала нас від нашої батьківщини, від рідних будинків і могил.

Але що це за звуки? Невже собачий гавкіт? Так! Так! По вулиці, що веде від гавані до храму Артеміди, обганяючи один одного, мчали собаки. Великі волохаті молоссы, маленькі кривоногі критянки, незрівнянні истребительницы щурів, сухорляві лаконские пси. Серед них обожнюваний мною Кастор, товариш всіх моїх ігор. Я кинувся на корму, щоб бути до нього ближче, щоб його розгледіти. Але хіба відрізнити його в такій масі собак!

Ще не зникли білі стіни і червоні черепичні покрівлі, як кораблі, підкоряючись чиїйсь волі, замість того, щоб виходити у відкрите море, стали стягуватися до середини бухти. І ось вони встали в коло, так що було видно кожне судно, а потім в центр кола вплыл наш головний двопалубних корабель «Артеміда», гордість нашого флоту.

По палубах пройшло рух. Почулося: «Починаємо!», і всі погляди звернулися до головного кораблю, до його носа у вигляді голови Артеміди, де була встановлена також і храмова статуя без покриву, звернена обличчям, розфарбованим суриком, до міста. На палубу піднявся чоловік у пурпуровій хламиді, і при його появі всі завмерли. Тільки хвилі били об борти з легким шелестом.

Не було у всьому місті, так що в місті, у всій Іонії того, хто не чув би про подвиги цього старця. Адже це він, Креонтиад, двадцять років тому, коли мене не було на світі, на диво всім еллінам досяг країни срібла Іберії і проник в місто Тартесс, керований наймудрішим з царів Аргантонием. Не хто інший, як Креонтиад, так полюбився Аргантонию, що отримав від нього дар срібла, хватившего на будівництво нашої чудової стіни. Розповідають, що здалеку пливли в нашу Фокею, щоб помилуватися нею. Але не врятувала ця крепчайшая зі стін наше місто. І тепер Креонтиад поведе нас туди, де нам на порожньому місці доведеться будувати нові стіни.

У Креонтиада, незважаючи на його вік, виявився дужий голос, і його слова були почуті всіма:

— Про всевидюще Геліос, охоронець клятв, засліплюючий брехунів. Испепели кожного, хто повернеться в це місто, спаплюжений варварами!

Стояли поруч з Креонтиадом юнака в білому молитовно підняли руки до неба і виголосили співуче:

— Клянемося тобі, Геліос!
— Клянемося! — підхопили голоси на всіх палубах кораблів.

Після цього один з юнаків передав Креонтиаду якийсь чорний предмет. Піднявши його над головою, наш вождь промовив:

— Артеміда Володарка і ти, Посейдон Землеколебатель! Будьте свідками: скоріше це залізо підніметься зі дна, ніж ми повернемося в нашу Фокею, поневолену варварами.

І він зрізав ножем канат. Над якорем з магнезийского заліза зійшлися хвилі. І знову «Клянемось!» пролунало над бухтою.

Тільки тоді дійшло до мене, що ми залишаємо Фокею безповоротно, що мені ніколи вже не торкнутися п’ятами гарячих каменів обегающей весь місто стіни, не побачити в гавані паль, тріщать у воді, що в поневіряннях по морях я залишуся фокейцем лише по імені.

Геліос, порозовев, схилявся до Заходу, вказуючи дорогу нам, як колись нашим дідам, в країну Срібла. Що нас там чекає, знають одні боги. Мене раптово охопила смертельна втома. Звалившись на зв’язку канатів біля щогли, я заснув.

print
Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter. Дякуємо!
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями:
Моя книга: Допомога студентам та школярам

Повідомити про помилку

Текст, який буде надіслано нашим редакторам: