Дорога до зірок | Історичний документ

Повільно, знехотя розсіюється передсвітанкова туманна хмарь. Низько, ніби торкаючись гребенів хвиль, пливуть сизі хмари.

Сильний холодний вітер кидає через борт корабля величезні хвилі. З гуркотом падають вони на залізну палубу і розтікаються по ній шумливими потоками та веселими струмками. Через мить палуба суха — вітер обдуває її. І потім знову водяні гори спадають на нас, корабель здригається, осідає. Здається, ще трохи — і… Але есмінець спрямовується вперед, назустріч новій гігантській водяній горі. Це захоплюючі секунди. Корабель спритно пробиває страшну стіну наскрізь. Маса води не ламає його, навіть не тріпає; вона падає, розлітаючись каскадами і бризками.

Око ще зберігає цей суворий і величний пейзаж розгніваного моря, ще не згасло хвилювання, і подих ще неспокійно, коли все починається спочатку. У вигинах хвиль ввижаються якісь гігантські гриви, обриси чиїхось осіб, тьмяні очі, підняті тонкі білі руки… Сказати про це вголос, розповісти кому-небудь, звичайно, не можна. Ніхто не побачить те, що бачиш ти, а завжди інше. Девятибальный шторм — справа, очевидно, не жарти.

Лейтенант Михайло Ковальов, моряк пристрасної душі, спраглої подвигу, несподівано простягає руку в бік і каже:

— Там Севастополь. А пам’ятаєте Грігорьевку?

Як можна забути Грігорьевку! Це було в минулому році, влітку. Разом з Михайлом Ковальовим ми йшли на десант, під Одесу — в Грігорьевку. Тоді було бескрайное тихе море, сліпуче сонце літнього ранку, висока блідо-синє небо. Ковальов, пильно вдивляючись у горизонт, ледь вловимий від блиску і отсвечивающей води, так само як зараз, показав рукою кудись убік і сказав:

— Там будемо викидати десант, а он там, — і він трохи відхилив руку, — Одеса!

Ми, що слухали його, недовірливо дивилися в бік, куди вказувала рука Ковальова. Потім виявилося, що Ковальов з абсолютною точністю вказав місце Григорівки і місце Одеси. Він був налаштований гордо й урочисто.

Він тільки починав війну і бачив в ній хвилюючу, героїчну романтику. Тільки цю сторону війни бачили влітку минулого року широко розкриті очі Михайла Ковальова. Тепер на синьому кітелі його орден Червоної Зірки. Тепер у нього лівий висок сивий, на правій руці бракує мізинця. Очі — серйозні і трохи насмішкуваті. Це — справжній чоловік-воїн, впевнений у собі і гарячий. Він шукав подвигу і знайшов його.

…Коли баркаси з десантом відокремилися від корабля, тяжка ворожа міна вдарила під правий борт. Баркас пішов до дна. У Ковальова були чотири гранати і запали до них лежали в кишені штанів. Він злякався: запали намокнуть і відмовлять у бою.

Він поклав запали в рот, затиснув їх зубами і поплив. Він плив, тримаючи голову високо над водою. До берега залишалося метрів двісті. Він проплив більше — чотириста метрів. Виплив в стороні від місця висадки десанту. Запали були сухі. Це втішило його. Неподалік йшов жорстокий бій. За пагорбом він помітив два ворожих міномета — великий і маленький. Полковий і ротний, вирішив він. Ковальов поповз. Трава і нерівності грунту ховали його.

З моря, з баркасів, били наші кулемети і автомати; з землі — міномети, кулемети і автомати ворога. Ковальова могли вбити і ті, і інші.

Щастя зберігало його. Він підповз до фашистським мінометів ззаду. Вороги дивилися в море, на баркаси. Ковальов вклав запали до гранат. Приготувався. Став на одне коліно. Його прикривав чагарник. До мінометів було п’ятнадцять-двадцять метрів. Можна метнути навіть із закритими очима — без промаху. Він метнув першу — і завмер. Болісні, борги секунди очікування! І раптом блиск, вибух, виття людей. Він кинув другу і знову припав до землі. Знову важкий удар струсонув повітря і землю. Раптом Стало надзвичайно тихо. Ні криків, ні пострілів. Хвилини через дві звідкись здалеку, від моря, донеслося: «Уррра-а!»

Дорога до зірок | Історичний документ

Ковальов встав на ноги. Понівечені міномети валялися неподалік. Тут же лежали і повержені вороги. Шлях десанту був відкритий. Чорна хвиля виплеснула на піщаний берег і покотилася до горбика, де була раніше мінометна батарея і де тепер стояв молодий моряк Михайло Ковальов, накотилася на нього й зім’яла: люди у чорних бушлатах обіймали і цілували його.

Після того ранку пройшло двісті днів війни. Були зухвалі десанти, завзяті бої. В пам’яті, в самій глибині душі залишилася навічно палаюча в чорній ночі прекрасна Одеса і цей дикий жовтий вогонь, лизавший м’який оксамит одеського неба.

— Там Севастополь, — ще раз сказав Ковальов.

Ми пильно вдивлялися в каламутну пелену хмар і хвиль. Дивились довго, до болю в очах. Точно поступаючись нам здався горизонт. Потім гори. З-за хмар тьмяно блиснуло сонце. Наставав ранок. Здалися засніжені вершини гір, білий кам’яний місто, пагорби, давні кургани і бухта, затягнена дрібної брижами. Долинув глухий гуркіт гармат. Ковальов був прав, і на цей раз.

Нестримно напливав на нас, точно піднімаючись з дна морського, Севастополь, Похмурий, суворий, він широко розкинув сині рукава своєї бухти. За нами, в бурхливому морі, дибляться високі фонтани води. Це німецька далекобійна артилерія дає десяток промахів поспіль.

Есмінець стрілою влітає в навстіж розкриті бонновые ворота. Розпитування про Великій Землі, про життя на тому березі, який ми покинули, йдучи в Севастополь.

Командир корабля капітан другого рангу Мельников, прощаючись, затримує руку.

— По-перше, без сніданку не відпущу. По-друге, після такого переходу не подивитися на сверканье наших зірок — гріх.

Ми залишаємося разом з Ковальовим. Галасливий, веселий і смачний сніданок з командирами в кают-компанії. Чарка за благополучний похід і інша — за Севастополь.

Моторний катер доставив з флотського командирського пункту флагманського артилериста. Він привіз дані для стрільби. Наші артилеристи закінчили розрахунки, підготувалися до стрільби. Мельников піднявся на місток. Ми влаштувалися в сторонці, щоб не заважати.

Корабель відтягнувся від стінки рівно на стільки, щоб снаряд у польоті не зачіпав дахів найближчих будинків. Стволи гармат підвелись. Коротка команда, бурхливий сплеск полум’я, клуби чорного диму, оглушливий гуркіт вибуху, швидкий і різкий крен корабля на лівий борт. В повітрі запах гару. Полум’я виблискує і вирує перед очима, дим застеляє небо, будинки. Характер стрільби змінюється; знаряддя починають випускати снаряди в порядку черги — один за іншим. Здригається корабель, нахиляється бортом, біжать від нього хвилі, окативая сновигають поблизу катери і шлюпки. У повітрі безперервний гарматний гул, вихровий блискучий вогонь, що спалахує в жерлах знарядь і тягнеться слідом за снарядами в небо.

На місток вибігає командир і доповідає Мельникову:

— Земля наказує: «Так продовжувати вогонь».

Значить, накрили німців. Корабельні артилеристи з задоволенням «так продовжують вогонь». Вони не бачать ворога. Він зарився на підступах до Севастополя в землю, доти і дзоти. Але це не заважає нашим артилеристам викурювати їх з цих укриттів. Так «салютують» чорноморці — залпами по ворогу. Так чорноморці відзначають кожен свій прихід до рідного Севастополя. Ці «салюти по ворогові» стали бойової традицією. Німецькі дальнобойки люто обсипають море, бухти, близький пустельний берег важкими снарядами. Але намацати наші кораблі не можуть. Один тільки раз німецький снаряд упав у воду метрів сто п’ятдесят — двісті.

Прощаємося, йдемо на берег, в Севастополь. Ковальов теж сходить на берег. І ось чому. Після другого поранення командування запропонувало лейтенанту Ковальову відпочити місяць в одному з санаторіїв на Кавказькому узбережжі. Але це не влаштовувало Михайла Ковальова. Він просив дозволити йому провести відпустку в обложеному Севастополі. Старший командир здивовано звів брови, потиснув плечима, але поїздку дозволив,

«Чудять молоді командири, чудять», напевно, подумав він.

З черговою нагодою Ковальов відправився в Севастополь. Тільки я знав справжню причину цього рейду. У Севастополі живе Віра, найніжніша, найкоханіша, найпрекрасніша. Вона залишилася в оточеному місті.

Катер викинув нас на набережну.

— Сердечний уклін Вірочці, чекаємо запрошення! — крикнули ми слідом удаляющемуся Ковальову.

Щасливий, він махнув нам рукою.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: