Дирижабль проти підводного човна | Історичний документ

Навесні 1941 року чиновник військово-поштового відомства в Берліні отримав список достраивающихся підводних човнів на предмет присвоєння їм номерів польової пошти. Проти рядка U 134 він написав М 45648. Ніхто тоді не передбачав, що цього корабля судилося провести бій, що увійшов у військово-морську історію.

Ще до початку Першої Світової війни в ряді країн пробували використовувати аероплани для пошуку підводних човнів. Коли проблема протичовнової боротьби стала однією з найбільш важливих у початку світової війни, згадали і про літальні апарати легше повітря. Літак літав набагато швидше, але дирижабль мав кілька важливих переваг: значно довше міг протриматися в повітрі і брати на борт більш великі бомби, які хоч якось компенсували примітивність існували бомбардувальних прицілів.

Для ураження підводного човна потрібно пряме або майже пряме попадання. Ближче до кінця війни потенційна загроза дирижабля для субмарини ще більше зросла, так як він вже мав на борту авіаційні глибинні бомби і радіоапаратуру. Все ж за обидва минулих світових конфлікту лише одного разу дирижабль зміг потопити підводний човен.

Тим не менш користь від повітряного охорони ніким не оскаржувалася. Бачачи «око в небі», підводники воліли не ризикувати, а йшли під воду. В результаті швидкість зближення з конвоєм різко знижувалася і можливість атаки сильно зменшувалася.

Післявоєнна статистика підтвердила, що найменші втрати несли конвої, прикриті дирижаблями. Крім охорони конвоїв дирижаблі вели розвідку у відкритому морі, і одного разу зафіксований випадок, коли німецький цепелін взяв на абордаж транспорт противника.

У міжвоєнний період досліди з дирижаблями тривали аж до того, що американці випробовували апарат з винищувачем на борту. Але бурхливий розвиток авіації і віра у «всемогутній» англійська гідролокатор помітно знизили інтерес до протичовновим дирижаблям. Правда, у спеціалізованій морський літературі неодноразово порушувалось питання про те, як би розвивався бій дирижабля і підводного човна, якщо вона не пішла б на глибину. Однак це були суто теоретичні міркування. При всій своїй корисності апарат легший за повітря залишався у війні на морі «пасивної силою». Дирижабль мав шанс потопити човен тільки несподіваним точним глибинних бомб. Вдень таку атаку провести практично неможливо, дирижабль надто повільна й помітна мета. Поки «бомбардир» долетить до точки залпу, човен сховається в товщі води. Вночі з дирижабля не побачиш вузьку і малопомітну субмарину.

Все ж чисто теоретичний бій «дирижабль проти човна» відбувся в реальності в липні 1943 року і отримав особливу назву «інциденту у Флоридських протоках».

Увечері 18 липня 1943 року на базі повітряних сил флоту США в Річмонді (штат Флорида) готували до звичайного патрульному польоту дирижабль До-74. Цей літальний апарат, побудований фірмою «Гудьір», ставився до класу ZPK, т. е дирижаблів м’якої конструкції (без внутрішнього металевого каркасу), або, як він називався «Блимп».

Оболонка вміщала 3 400 000 кубічних футів гелію. Два двигуна по 550 л. с. дозволяли До-74 літати як тихоходному літаку, але залишатися в повітрі годинами. У 19.09 наземна команда відпустила троси, і бойова одиниця з 21-ї ескадри м’яких дирижаблів злетіла в повітря. Пілотував повітряний корабель лейтенант резерву флоту США Нельсон Р. Гріллс.

У згуслою темряві До-74 рушив до району патрулювання N 1 у південного краю Флориди, перебуваючи на висоті трохи більше 100 метрів. За 20 хвилин до опівночі на екрані радіолокатора з’явилася невелика засвітка з правого борту на відстані 8-10 миль. Зв’язавшись з базою і доповісти про контакт в точці з координатами 29 градусів 59 мінут північної широти та 30 градусів 49 хвилин західної довготи, Гріллс пішов на зближення. Незабаром на місячній доріжці чітко намалювався силует підводного човна. Вона йшла 15-16 – вузловим ходом, дотримуючись курсу 220 градусів, який приводив її до минаючим поблизу транспорту і танкера.

Хоча згідно діючих положень дирижабль не мав права вступати в бій з підводним човном, а повинен був тримати її в полі зору, здійснюючи наведення кораблів і літаків, тут Гріллс задумався. Підводники його явно не бачили, тобто існував шанс несподіваної атаки. А якщо німців не зупинити, вони можуть напасти на судна, до яких наближаються. До того ж тільки напередодні його командир дивізіону вимагає більш активних дій від своїх підлеглих. Все це призвело до рішення вступити в бій. До-74 увійшов в правий розворот і перейшов в пікірування під кутом 50 градусів, прагнучи прицілитися в середину корпусу.

Внизу на палубі U 134 ні командир, капітан-лейтенант Ханс-Гюнтер Брозин, ні його вахта не підозрювали про загрозу і продовжували рухатися в судноплавний район у Гавани.

…U 134 не мала особливо гучного військової біографії. Замовив її флот у 1940 році фірмі «Бремер-Вулкан» в Вегезаке. 7 травня 1941 року корабель, спущений на воду, а вже 26 липня піднято військово-морський прапор. Приписана до 3-ї флотилії субмарин у Ля-Рошелі, U 134 під командою капітан-лейтенанта Рудольфа-Шенделя увійшла в зведену групу підводних човнів, спрямованих в арктичні води. Перший бойовий похід дав зовсім несподіваний результат: 9 грудня потоплений німецький пароплав «Steinbeck» (2135 брт.), загинуло 12 людей, стільки ж врятувалося. Як це сталося толком ніхто пояснити не міг, але командир залишився на своєму посту і в другому поході. Тоді він 2 січня 1942 року потопив англійська транспорт «Wazrstan» (5135 брт.). Третій і останній північний похід успіху не приніс.

Після північних вод човен призначили в Атлантику. Там, за доповіддю командира, він 4 серпня атакував і потопив есмінець типу британського «Gleaves», але після війни це повідомлення не підтвердилося. В наступному поході на рахунок човни записали потоплений 4 листопада панамський транспорт «Scapa Flow» (4827 брт). 9 січня 1943 року Шендель випустив 3 торпеди в норвезький танкер «Vanja», і акустик доповів, що чітко почув їх вибухи. Насправді це бомби спрацювали англійської корвета «Godetra», скинуті з човна, але не точно.

В наступному місяці на борт човна піднявся новий командир обер-лейтенант Брозин. До цього він командував U 634 з серпня 1942 року, але нічим не відзначився. Після ще одного бойового походу, нічим не примітного, крім отримання командиром такого військового знання, він повів човен до берегів Америки. У той період човни могли заправитися в океані від підводних танкерів, що значно збільшувало термін їх автономності. Так вчинив і командир U 134…

На човні не помічали атакуючих до останнього моменту, а помітивши, моментально відкрили вогонь із зенітного автомата. Повітроплавці відповів: носового кулемета і, досягнувши точки бомбометання, атакували човен. Проте сталося несподіване. Бомбардиром в цьому польоті був новачок. У поспіху він порушив інструкцію, і обидві бомби на зовнішній підвісці зависли.

Стандартне оснащення патрульного дирижабля типу К — дві глибинні бомби Мк XVII з установкою вибуху на 12 метрів. Кулеметний вогонь дирижабля на якийсь час погасив ворожу вогневу точку, і Гріллс пішов на другий захід. Бомби знову зависли, і До-74 виявився попереду човна. У цьому положенні його могло обстріляти лодочное знаряддя. За такої мети німці не промахнулися, від близького розриву загорівся правий двигун і, хоча його швидко загасили, дирижабль вже не слухався керма і перейшов в некерований політ, газ швидко виходив з пробитою оболонки. До-74 злетів на 200 метрів і звідти спікірував в океан, неподалік від човна. Ніхто з екіпажу не постраждав, але побоюючись, що оболонка ось-ось затоне і спрацюють глибинні бомби, всі кинулися у воду і попливли геть.

Але До-74 не тонув, і командир повернувся назад і обстежив пошкодження, а через кілька годин вирішив плисти до рифу, який знаходився в 40 милях. У темряві ніхто нікого не бачив, і до ранку четверо осіб підпливли до оболонці, щоб легше було триматися на воді. У всіх були рятувальні жилети. Американці побоювалися, що вдень німці можуть оглянути уламки, що б захопити сигнальні книги, шифри та інші цінні трофеї.

Брозин залишався на місці бою до ранку і дав радіограму в штаб, що збив дирижабль і має ушкодження легкого корпусу і баластних цистерн, може продовжувати похід. Дійсно з світанком субмарина підійшла до того, що називалося K-74, його фотографували і спробували висадитися, але нічого зняти з дирижабля було вже неможливо.

Найдивовижніше, що німці і американці не бачили один одного. Фотографії передали на зустрічну човен, тому вони збереглися. До їх виявлення в німецьких архівах ніхто не підозрював, що «Блимп» взяли на абордаж.

Зниклий дирижабль, звичайно, почали шукати. На пошуки вилетів сам командир 21-ї ескадри на амфібії «Груммана». Близько 07.45 місцевого часу літак досяг місця бою. Над хвилями виступав невеликий кінчик балона, неподалік плавали люди і махали руками, щоб привернути до себе увагу. Посадка на розгулялася хвилю була небезпечна, і командир ескадри направив на порятунок есмінець DD 187 «Dablgreen», що знаходився в 15 милях. Сам він залишився в повітрі для координації і бачив як у 08.45 те, що залишилося від До-74, затонуло остаточно. Есмінець підібрав 8 плаваючих аеронавтів. Вже на увазі моряків потонув авіаційний механік 2-го класу Стессель. Він став єдиним повітроплавцем флоту, які загинули у бойових діях в роки Другої Світової війни.

Гріллс проплавав до самого вечора, коли в 19.30 його підібрав мисливець за підводними човнами PC 65. Командир дирижабля довелося помістити в госпіталь через переохолодження.

Дирижабль проти підводного човна | Історичний документ

U 134 через добу після бою атакована патрульним літаком 6-ю глибинними бомбами і пошкоджена.

Все ж Брозин залишився в море до вичерпання всіх ресурсів, а потім повернув в базу. 26 серпня вже «на порозі будинку» човен потопив англійський літак з 179-ї ескадрильї Берегового Командування. Причому пілот зміг виконати дуже гарну фотографію своєї жертви за мить до вибуху бомб. Сталося це у іспанського порту Віго. Весь екіпаж загинув, тому не збереглося яких-небудь документів з німецької сторони.

Американський командир одужав, але довелося йому спочатку не солодко. У військово-морських колах виникла гаряча дискусія про те — як оцінювати атаку До-74. Гріллс порушив положення Статуту, сам зважившись атакувати, в результаті втратив дирижабль і члена екіпажу. Супротивники цієї точки зору наполягали, що тільки випадковість завадила здобути перемогу, до того ж човен міг потопити йдуть поруч суду і збиток був би не порівняти з фактичним. Спочатку перемогла «Буква Закону», і лейтенанта віддали під трибунал. Потім, коли він згадав про наказ командира дивізіону — діяти більш активно, слідство припинили. Незабаром повітроплавець нагороджений вищою нагородою американської для льотчиків — «Авіаційним Хрестом» і отримав нове призначення в штаб командувача дирижаблями Атлантичного флоту. Там він відповідав за розробку питань застосування дирижаблями зброї та оптимізації його складу.

Більше бій підводного човна на поверхні і дирижабля не відбувалося жодного разу.

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: