Історія успіху Корнеліуса Вандербільта


Історія успіху Корнеліуса ВандербільтаАмериканський магнат Корнеліус Вандербільт був жадібний. Він пристрасно хотів мільйон, і він його отримав. Почавши з десяти доларів, заробив стан, скупив півсвіту, змінили до невпізнання його другу половину, але так і залишився незадоволений. Чому?

Історія успіху, Біографія Корнеліуса Вандербільта

Корнеліус Вандербільт хоч і значиться основоположником роду, але зовсім не був першим у своєму роді. Його батьки пам’ятали і шанували предків, знали їх імена та походження. Він відзначився, розбагатівши, це правда. Але його рід був відомий задовго до початку XIX століття. Спекуляції на транспорті в молодості освоював ще його батько-Вандербільт, поки не придбав стала згодом родової ферму на Стейтен-Айленді. Так що синулька Корнеліус у нього народився 27 травня 1794 року на фамільної фермі, четвертою дитиною його дружини Фебы Вандербільт. Самі ж вони були, вважай, не місцеві — предки батька прибутку з Нідерландів. Втім, в Америці тих місцевих років було зовсім небагато, і опинитися в їх числі означало, що справа погано. Корнеліус-тато був з роду таких же вигнанців, як все навколо, він був небагатим фермером, спокійно собі орав і сіяв, як виходить, мріючи про багатство лише уві сні. Тато і правда бачив сни, в яких він під’їжджав раз за разом до борту великого судна, але ніяк не пов’язував ці бачення з майбутнім своєї сім’ї — ніяк! В молодості він частенько топтав причал, оскільки підробляв човнярем в нью-йоркському порту, спостерігати кораблі біля причалу він звик і не дивувався снам.

Корнеліус Вандербільт-молодший теж спав і бачив порт, саме він пов’язував з портом свої надії, оскільки забратися з батьківської ферми для нього здавалося безсумнівним благом. Він був людиною рішучим з пелюшок. Можливо, на нього вплинули розповіді батька про веселій і різноманітною човнової життя (тато вважав, що розповідає про труднощі, перенесені в молодості). Коли в 11 років Корнеліус кинув школу, навідріз відмовившись отримувати знання, і потягнувся до причалу, взявшись вивчати карту припливів в районі Нью-Йорка, батько здивувався — мало, чи що, він розповів синові про біди на воді? Але син, очевидно, все зрозумів навпаки — життя моряка весела і непринужденна, на свіжому повітрі, робота з людьми — краса! Треба йти до моря. Але як відкрутитися від поденності на сімейних ріллі? Допомагати батькам було його святим обов’язком, ніхто не лінувався, працювали як прокляті, причому покладали на його міцні плечі все нові обов’язки, привчаючи до праці. В результаті п’ять років він провів у роздумах, як би так зробити йому ноги в порт. Напередодні 16-річчя він оголосив матері, що збирається піти з дому і стати моряком. Даремно мати намагалася закликати його до розсудливості, вказуючи на шкільні двері, мовляв, а як же грамота, синку? Коріння і чути не хотів нічого про книжки. Він потім часто хвалився тим, що навчання — це останнє, що його в житті займало: «Все своє життя я сходив з розуму по грошах. Винахід нових способів робити гроші просто не залишала мені часу на освіту». І це переконання робить його схожим на пізніх зірок бізнесу начебто Генрі Форда. Школа — місце для дурнів, яким нічим зайнятися, вважали вони. Вчись у життя. Життя навчить.

Життя навчило Корнеліуса дуже рано. За п’ять років до початку самостійного життя він провів перший бізнес-проект, який забезпечив йому славу і змінив, мабуть, всю його долю. Оскільки залишатися в школі після такого демаршу йому вже не представлялося можливим. Справа в тому, що один з його вчителів, людина, не відрізнявся ніякими чеснотами, крім грамотності, але дуже пишався золотою медаллю, отриманою при закінченні навчального закладу, мав нещастя пристраститися до спиртним напоям, приховував цей факт, але дав маху, відкрившись Коріння. Майбутній магнат не забув скористатися нагодою — виявивши явні ознаки похмілля у викладача (подібними ознаками страждав один з родичів його батька), запропонував тому заздалегідь принесену з дому ємність з маисовым напоєм невизначеною фортеці — звичайно ж, за гроші. Здається, це була звичайна брага. Чудово було те, що вартість «еліксиру свіжості», як називав його новоявлений бутлегер, була вдвічі нижче, ніж у самого дешевого спиртного напою в будь-якому питному закладі округу. З тих пір і повелося — на великій перерві, коли учні та вчителі розбігалися по домівках обідати, Коріння традиційно йшов у вчительську — похмелять викладача, змученого нарзаном. Коли ж нещасний, згнітивши серце, спробував вирватися з кабальної залежності — зав’язав! я зав’язав! — учень застосував несподіваний по силі віддачі прийом.


Він приголомшив вчителя обіцянкою негайно відкрити потаємне у дирекції, якщо страждальник не уважить його мовчання сумою в десять доларів. Учитель погодився негайно. Він не хотів з ганьбою залишати класи. Звичайно, потаємне не могло назавжди залишитися таким. Своєчасно вибухнув страшний скандал, вчителі залучили по всій строгості, учень пішов сам. Він якраз вважав, що школа дала йому все, що тільки він міг від неї отримати. «Якби я витрачав час на навчання, — казав він пізніше, — я б взагалі нічого не встиг заробити». І він потім навіть хизувався безграмотністю. Газетярі ж цю його особливість осмеивали, стверджуючи, що він робить помилки навіть у власній підпису.

Коріння на воді

Починати кар’єру морського вовка з десятьма доларами за душею уявлялося легковажним підприємством. Підлітка могли залучити в будь-яку авантюру, вважала його мати Феба. Зрозуміло, що вибір сина ніхто в родині не схвалив. Але мати краще за інших знала характер свого четвертого дитини. Вона збагнула, що краще йому допомогти, ніж потім розгрібати наслідки його невдалих спроб самоствердитися в житті. Феба порилася в панчосі, підшитому до одного з ящиків комода, і дала йому сто доларів — з поверненням! — взагалі-то досить багато для тих років, щоб він міг почати свою справу, не втручаючись в чужі ігри. Корнеліус ж юний, але беручкий, як восьминіг, зумів розпорядитися цією неабиякою по тим часам сумою цілком раціонально. Він купив вітрильний човен. Це приблизно як якби сьогодні малюк купив роздовбані «жигулі» і зайнявся візництвом. З цього плавзасобу, за легендою, носить ім’я «Швидкохідний», але досить-таки жалюгідного, почалася його кар’єра судновласника. Цікаво згадати, що з сотень човнярів, на той момент борознили води поблизу нью-йоркського порту, ніхто, крім нього, не вибився в люди.

Швидкохідності в його кораблі було приблизно як у бабусиному кориті, але воно плавало не завдяки, а всупереч усім своїм недолікам, про яких його, звичайно, не попередили продавці. Як і в сучасному автобізнесі, купівля грунтовно старого корита означала to buy a pig in a poke (свиня, а по-російськи — кіт у мішку). Для початку «Швидкохідний» у нього спробував по-тихому затонути вночі біля причалу. Але тут, очевидно, не обійшлося без втручання чорних човнярів. Корнеліус без особливих розумових зусиль обчислив ворога. Він розумів, що на той момент не володіє достатніми потужностями, щоб розправитися з заздрісниками, але згодом знайшов спосіб показати старим ворогам їх місце біля парадного. Такі були правила гри — всі проти всіх і кожен сам за себе. А хіба зараз не так? Варто згадати атмосферу тих років, що панує на ринку перевезень. Ніякого централізованого таксі у водах Нью-Йорка не існувало, а перебратися з одного берега на інший можна було лише найнявши приватного перевізника, який, подібно маршруткам наших днів, чекав, коли наб’ється побільше пасажирів, після чого, перекрестясь, отчаливал. Безпека клієнтів залишалася на милість випадку і на їх власний розсуд. У утлую човен могли не сідати, звичайно, якщо не поспішали. Конкуренція на цьому ринку була жахливою — суденець, готових відправитися в плавання, було досить багато, тому єдиною перевагою перевізника була ціна, яку він просив за свої послуги. Корнеліус Вандербільт став просити вдвічі менше своїх конкурентів. Здавалося — дурень, так? Але він виграв, а не програв. Місця в його човні стали користуватися ажіотажним попитом. Пасажири готові були сидіти один в одного на колінах, лише б виїхати подешевше, адже переміщення туди-сюди по воді багато з них робили по три рази в день, неймовірно витрачаючись на дорогу. До кінця року він віддав матері ті самі сто доларів, а крім того, поклав у сімейну касу тисячу доларів — щоб знали!

Зрозуміло, що портова життя в стилі демпінгу, яку він обрав з перших же днів, зовсім не була простою і безпечною. Але тут позначився характер самого Корнеліуса. Справа в тому, що цей чоловік був рішучим і досить жорстким. Зростання у ньому було майже два метри, і він чудово тримав удар і любив гарну бійку — з вибитими зубами і відкушеними вухами. На пам’ять від молодих років йому залишилися шрами, які важко було видавати за травми при грі в поло.

І у нього були дуже міцні хребет і лобова кістка, які йому неодноразово намагалися проломити конкуренти. Збиваючи ціну на перевезення, він ставив інших учасників бізнесу в таке незручне становище, що на довгий час посіяв у цьому колі атмосферу, близьку до військової. Тим не менш досить скоро він заробив достатньо, щоб почати розширювати свою галявину. Він накупив ще човнів, найняв персонал — на роботу наймав людей агресивних, забіякуватих, завжди готових до бою, — і незабаром у його володінні була вже ціла флотилія з дрібних суден. Через шість років він зібрав десять тисяч доларів. Словом, досить швидко Корнеліус підім’яв під себе бізнес, поступово витіснивши всіх, хто був слабші духом і черепушкой. Він був не тільки сильний фізично. Він був розумний і дуже сміливий, цей виходець з голландських селян. Відомо, що під час англо-американської війни 1812-1815 років, часу початку своєї морського життя, він не опускав вітрил. Незважаючи на блокаду англійцями нью-йоркській гавані, продовжував перевозити але моря продукти для солдатів. Звичайно, не безкоштовно. По суті, це була спекуляція — побічний бізнес. З самих перших кроків на воді крім перевезення пасажирів молодий підприємець купував товари, які користувалися попитом у Нью-Йорку, перевозив через річку і перепродував. Хто міг тоді подумати, що саме це — початок тієї логістичного ланцюжка, яку він вибудує через п’ятдесят років на порожньому місці! Цікаво, що цей самостійний людина, що вирішила створити інфраструктуру там, де до нього діяли лише одинаки, не чекав, що за нього це зробить уряд Америки. Він все робив сам.

Історія успіху Корнеліуса ВандербільтаДо початку пароплавної ери він був не готовий, зиркав на ці громіздкі споруди, посміхався, називаючи їх димлять труби «недільної сигарою дядечка Едді», але всього через кілька років він продав всі свої вітрильні плавзасоби, щоб влаштуватися капітаном на пароплав, яким володів Томас Гіббонс, плантатор з Джорджії. Він кілька років проплавав у Гіббонса в річковому пароплавстві, перевозячи пасажирів і вантажі з Нью-Йорка, Нью-Джерсі, а «господар», здається, і не здогадувався, що робить на містку цей двометровий голландець, ругающийся матом не гірше будь-якого човняра. Корнеліус придивлявся до пароплавного справі. Через кілька років Він знав все про пароплавах. Він підбив Гіббонса на будівництво другого пароплава, ставши співвласником. Він впрягся в пароплавний бізнес з усією пристрастю, відпущеної йому. Відчувши прибуток, він вклав у цю справу всі свої накопичення. Він організував пасажирські перевезення, дешеві, в своєму стилі, і почав набирати обертів.

І якби не випадок, вмешавшийся в його справи, він незабаром став найбагатшим власником пароплавів в США. Але, згідно з чинним законодавством, уряд видав монополію на пароплавні перевезення в регіоні Нью-Йорка Роберту Фултону, винахіднику колісного пароплава, і Роберту Лівінгстону, перевізнику. Вандербільт виявився як би не при справах і навіть поза законом. Тим не менш він ще довго висів на хвості у основних перевізників, псуючи їм настрій. Як правило, він знизив ціни на проїзд, збирав пасажирів, везучи тих з-під носа у конкурентів. Поліція ганялася за ним по всьому регіону. І щоразу він примудрявся уникнути відповідальності. Ходили легенди, що на його судні були потайні приміщення, що дозволяли йому своєчасно «зникнути» з палуби. Але було зрозуміло, що в таких умовах багато не заробиш. За десятиліття співпраці з Гіббонсом він допоміг тому в сім разів наростити капіталізацію компанії, а сам зібрав близько тридцяти тисяч, якщо скласти їх заробіток разом з дружиною, часу дарма не втрачала — вона містила готель для мандрівників, які бажають переночувати на суші.

До того моменту її чоловік заслужив собі прізвисько Капітан, як на флоті США називали старших офіцерів. Дружина його поважала і побоювалася його крутого норову, хоча й сама вона була досить не простою дівчиною. Її звали Софія. Колись вона була сусідкою молодого Вандербільта по батьківській фермі — хороша дівчина. Вона народила Коммодору тринадцять дітей, тільки четверо з яких виявилися хлопчиками.

Вдача у нього і справді був крутий. Відома його телеграма партнерам, який посмів підняти на нього хвіст, поки він вперше за сорок років вирушив з дружиною і дітьми відпочити на власному судні «Північна зірка». Поки сім’я плавала, партнери щось там проти нього смухлевали, розіпхавши по кишенях належало Вандербільту добро. «Панове! Ви посміли обдурити мене. Я не буду подавати на вас в суд, так як суддівська машина дуже повільна. Я знищу вас. З глибокою повагою, Корнеліус Вандербільт». І знищив. А вкрадене обернув у потрійному розмірі.

Яхта, побудована Корнеліусом на власні гроші, варта окремої розмови. Взагалі-то все, що він створював за власним смаком, відрізнялася деякою пафосною надлишковістю. Так він і обідати не сідав, якщо в обідній залі налічувалося не менше п’ятнадцяти мармурових статуй. Яхта «Північна зірка» складалася з 80 метрів довжини і півмільйона доларів. Це було видно прямо зовні. Мабуть, це і був той самий корабель, що був у снах Вандербільту-татові. Вона була першою приватною яхтою подібного класу — огромина! Всередині були десять салонів і столових кімнат, позолочені меблі, обшита оксамитом і парчею, мармурові деталі інтер’єрів — словом, це була дуже дорога, очуменно розкішна яхта, при погляді на яку всякий бачив, що її господар налаштувався відпочити. Взагалі-то Корнеліус ніколи не відпочивав. Не міг він собі цього дозволити, заздалегідь передбачаючи, що відпочинок йому обернеться великим гемороєм. Так воно і вийшло тоді. Великий нікарагуанський геморой (при безпосередній участі його партнерів) чекав Корнеліуса після повернення з плавання по Європах. Перший і останній круїз (він зарікся після цього плавання пити шампанське!) обійшовся йому без малого втратою панамського маршруту.

Гроші, нажиті п’ятнадцятьма роками безперервних маніпуляцій на ринку водних перевезень, він вклав, організувавши новий пароплавний маршрут Нью-Йорк — Філадельфія. Не сказати, що до нього по цьому маршруту ніхто не плавав, але, як зазвичай, він до такої міри знизили ціни, що конкуренти подавилися лайкою, коли одного разу вранці на їх судах не виявилося жодного пасажира, а пароплав Коммодора отчаливал, населений понад усяку міру. Задоволені пасажири знущально свистіли з палуби — так вони виражали своє зловтіха. Їм вдалося уникнути плавання в дорогих каютах.

Історія успіху Корнеліуса ВандербільтаМожна сказати, що Капітан сам придумав і багаторазово випробував спосіб конкуренції, безвідмовний, як пляшка в бійці. Демпінг як стратегія! Пам’ятайте вчителя-бухарика? Коріння ще тоді здогадався, що ціну на свої послуги треба не ломити, а, навпаки, знижувати — так розбагатієш. І він переміг. В результаті досить швидко конкуренти вдавалися до нього з пропозицією викупити його ділову активність за хорошу суму, лише б він забрався геть, не заважав місцевим підприємцям тримати бізнес. У той раз конкуренти заплатили йому сто тисяч, лише б він прибрав свій пароплав з дороги. З кожним разом механізм тиску на конкурента ставав у нього все витонченішими. Почавши плавати по річці Гудзон, він скинув ціну втричі, вступивши в боротьбу проти тамтешнього річкового пароплавства, але не зупинився на досягнутому, залишивши від трьох доларів за проїзд десять центів, деякий час так потримав, після чого і зовсім зробив проїзд безкоштовним. О, це була приголомшлива за хитрощі гра. Безкоштовно?! Всі розуміли, що дармовий проїзд буває лише на цвинтарі, природно, не так все просто. Квиток насправді був безкоштовним, але їжа і напої на пароплаві, включаючи воду, коштували як золоті. Будь-яка послуга обходилася в рази дорожче звичайного. А куди подінешся з борту? Вже одним цим він почасти окупав збитки. Конкуренти ж просто плакали від безсилля, бачачи таке хамське з його боку жульничанье.

На спроби щось з’ясувати обхідними шляхами вони чули тільки добірний мат — матюкався капітан, матюкалися матроси, матюкалися стюарди, і сам Він ніколи не ліз у кишеню за словником. Про те, в яку суму він оцінює позбавлення від своєї участі у бізнесі, він теж повідомив, перемежовуючи англійську мову парагвайськими ідіомами (у нього в молодості був товариш родом з колоній). Сто п’ятдесят тисяч доларів тут стали вирішенням питання плюс щорічна абонентська плата за участь у бізнесі. Конкуренти, плачучи, погодилися. Розжившись таким чином додатковими коштами, заробленими на голих пальцях, розчепірених в новоанглийском стилі, Комодор переїхав зі своїми пароплавами в Бостон, та ще в Вашингтон і Гавану, де теж дав усім дрозда. В результаті у нього зібралася непогана колода гравців ринку, які просто платили йому за те, щоб він нікуди не плавав. Дивно, що конкуренти не здогадувалися його просто вбити.

Сухопутний магнат

Перед громадянською війною він зробив і зовсім неймовірне, стрибнувши вище власної голови. Справа в тому, що на той момент самому магнату було вже більше шістдесяти років. Для великих маневрів старт не самий своєчасний. Все-таки з віком кожна людина накопичує певну неповороткість. Але тільки не Комодор. Одного разу, проїжджаючи по залізниці, він оцінив її самостійну цінність — дешевий, загальнодоступний спосіб пересування, забравши який в руки отримуєш безпрограшний бізнес на століття. Трансконтинентальна залізниця якраз тоді будувалася, сподобалася йому надзвичайно, він прямо-таки здивувався — чому вона досі не його власна? Блиск морських і річкових просторів, досі залишалися його улюбленої поляною діяльності, раптом померкло в його очах. Всю поїздку залізницею він так і просидів біля вікна, час від часу полоща десни вискарем, у тяжких роздумах про майбутнє своїх перевезень — море втрачало актуальності прямо на очах. Хто хоче піддавати себе небезпеки морської подорожі, а свої вантажі ризику форс-мажорних обставин, якщо давно придуманий безризиковий спосіб пересування. Зійшовши з потяга, він не став зволікати, продав весь свій флот, який складався на той час із сотні судів, і всією душею, без залишку, вклався в залізні дороги. І він не програв, ставши до кінця війни найбагатшою людиною Америки зі станом в 65 мільйонів доларів (75 мільярдів на сьогоднішній день).

Історія успіху Корнеліуса ВандербільтаЗробившись залізничним магнатом, по відношенню до конкурентів він повів себе як справжній крокодил. Він показав їм таку кузькіну матір, що її досі викладають у підручниках бізнесових академій. Звичайно, він і раніше був той ще пройдисвіт, все це знали, але після війни Корнеліус частково став іншою людиною, переживши особисту драму бездонної глибини. Ось тут він зачерствів остаточно.

Він втратив сина — своє краще дитя, на яку робив ставку у життєвій грі. Він був упевнений, що саме Джордж Вашингтон (так звали сина) успадкує його апетит до грошей і теж почне робити гроші, як тільки Корнеліус відійде від справ. Так само, як він, весело, з лайкою, жадібно і безпрограшно… Але мрії не вдалося збутися. Його син помер від черевного тифу під час війни. Запобігти це було неможливо, вплинути теж ніяк не можна. Це подія подточило життєві сили титану. Тепер, згадуючи про сина, він кожен раз хапався за флягу, тому що весь його інтелект повставав проти невідворотності деяких речей у житті. Смерть була даністю, викупити яку виявилося не можна. Він не міг усвідомити, що існують на світі умови, які не можна перебити грошем. Раптово він зрозумів, що гроші, той самий актив, на який він ставив все, повністю втрачають сенс, якщо їх немає кому заплатити. Все життя у Корнеліуса було відчуття, що він володар світу, спорудив всесвіт по своєму розумінню. Смерть спадкоємця довела йому, що господар в цьому світі не він.

Треба було щось вирішувати. Вандербільт подивився навкруги й помітив свого другого сина, якого він до того й уваги не звертав — Вільям, телепень і тугодум, робив занадто довгу паузу після будь-якого питання, навіть самого немудрящего, позбавлений всіх якостей Джорджа, включаючи фізичне схожість з батьком, — ось хто повинен був тепер очолити бізнес. В душі Корнеліус був упевнений, що з Вільяма нічого не вийде. Забігаючи вперед, варто відзначити, що він дуже помилився — саме Вільям зумів подвоїти стан батька, зробивши це в рекордні терміни, якщо врахувати, що він сам пережив батька лише на вісім років. І батько даремно сумнівався у своєму Уїльяма, варто задуматися, уважно придивившись до його маніпуляцій з сімейною фермою, на якій продовжувала благоденствовать мати Вандербільта Феба. Старенька не поспішала вмирати. А там заправляв справами Вільям — дуже хорошими справами, рівномірно прибутковими.

Змирившись з кандидатурою Вільяма на спадкування своєї імперії, він повів сина на військову раду. Вірніше, відправив його до чергових конкурентам, щоб вибити з них, як водиться, відступні за неучасть у бізнесі, на цей раз мова йшла про залізницях. Вільям переговори програв, наслухавшись від конкурентів невтішних епітетів на адресу батька — старого маразматика, місце якому на смітнику історії. Але не тут-то було. Звичайно, на той момент батькові, і правда, було вже за сімдесят. Але старість обламала зуби про його твердий череп, так і не діставшись до мозку — дідок був свіжий розумом, на заздрість молоді. Він придумав спосіб звалити одним ударом конкурентів і не просто вымозжить у них відступні, а взагалі забрати їх бізнес з потрохами.

Він перекрив належав йому міст Олбані, тоді це було єдине залізничне сполучення з Нью-Йорком. Він просто закрив всім пасажирам і товарів шлях в Нью-Йорк. Терорист! І тисячі тонн вантажів зависли в повітрі на невизначений час. Жорстоко, але дієво. Протримавшись кілька днів, здригнулася біржа — акції конкурентів стали стрімко падати. Користуючись нагодою, він скупив їх усі, раптово ставши власником компанії «Нью-Йорк Централ». За кілька днів він прожував і проковтнув найбільшу в США залізничну компанію. Без сумніву, це був самий щасливий в історії продавець розпальцівки. Злиття і поглинання стали його девізом. Він один умів ось так зламати шию конкурентам, користуючись лише своїм власним вагою. У найкоротші терміни він захопив майже половину всього залізничного сполучення Америки, причому управлявся зі своїм добром без участі держави. Держава від цього тільки виграла. Залізні дороги, а ніщо інше, послужили приводом до розвитку промисловості, яка росла нереальними темпами. Дороги належали йому. Він став королем. Щоб сучасники його краще запам’ятали, він побудував у Нью-Йорку свою персональну столицю — Grand Central Terminal. Безсумнівно, це був наймасштабніший проект століття. Піраміда Хеопса! З тією різницею, що піраміда була нікому не потрібна, крім самого Хеопса, а вокзал став служити населенню та прикрашати місто.

Історія успіху Корнеліуса Вандербільта

Це було найбільше на той момент будівля міста, на будівництві якого вбивали кілька тисяч робітників, щасливих самою можливістю працювати і отримувати зарплату. Чудо архітектури, він і сьогодні вражає осмысленностью планування. Це найвідоміший в Нью-Йорку вокзал, з рекордною кількістю платформ і шляхів. У часи Вандербільта вокзал поєднував у собі три залізничних напрями, два з яких належали йому. Ньюйоркці і сьогодні ним пишаються, всім його показують, обов’язково зупиняються біля кожного артефакту з питанням: а ви в курсі? Чи знаєте ви, що годинник, що стоять посеред головного холу, цінні не тим, що вказують час пасажирам, а своїми циферблатами, зробленими з опала? А замовляв їх особисто Корнеліус одного часового майстра. Ви в курсі, скільки коштують ці години? О-О-О! Звичайно, вони не продаються! На сучасні гроші це не менше 20 мільйонів доларів… І, перечекавши поважні вигуки, вони неодмінно продовжують: а знаєте, чому стіни вокзалі прикрашені ліпниною з дубових гілочок? Це найкраща пам’ять про короля залізниць, потратившем шість з половиною мільйонів доларів на будівництво цього будинку. «Великий дуб зростає з маленького жолудя», — говорив Корнеліус, вважаючи цю фразу девізом свого роду. На жаль, доводиться визнати, що нащадки «Великого дуба» продемонстрували вміння деяких дубів втягнутися назад у жолудь.

Проруха

Проколовся він, коли, не задовольнившись сорока відсотками у залізничному бізнесі Америки, вирішив розширюватися в бік Чикаго. Дорогами там володіла корпорація Erie, чиї акції він пустився цілеспрямовано скуповувати. Він зібрався прикупити Erie за тиждень, але вийшло не по його. Два молодих управлінця, Гулд і Фіск, з якими він зіткнувся в справі, виявилися геніями бізнесу на порожньому місці. Плани Вандербільта по поглинанню Erie вони розкусили десь через пару днів.

І вони придумали прийом, що вражає непередбачуваністю. Вони просто включили друкарський верстат, вдало стояв у підвалі корпорації, і надрукували ще сотню акцій, яку вранці наступного дня і виставили на біржі. Вандербільт скупив все запропоноване і ліг спати задоволений — наївся. Впевнений, що на цей раз вже все. Але верстат в підвалі знову працював всю ніч, і на ранок люди Вандера виявили нову пачку акцій, запропонованих до купівлі. Так тривало день за днем, і точно не відомо, скільки коштів витратив магнат до того моменту, поки запах свіжої друкарської фарби, що йде від цінних паперів, що вдарила йому в ніс за сніданком, не навів його на відкриття — він не купує компанію, а повітря! З кожною новою акцією, що випускається на ринок, знецінюється все, їм куплене! Це був удар. З рівним успіхом він міг купувати серветки — до тих пір, поки не вичерпаються всі його капітали. Розмінявши на акції Erie восьмий мільйон, він зрозумів, що просто подарував ці гроші двом канальям. Прозріння було жахливим.

Історія успіху Корнеліуса Вандербільта

Мудрий каже: гроші — лише інструмент, як, наприклад, пила, чи сокиру, або ніж. Вони не повинні бути метою життя людини, а якщо стають — горе! Інструментом-ножем можна нарізати хліб, можна вирізати по дереву, а можна і вбити людину. З грошима те ж саме. Лише в добрих руках вони — благословення.

Жахливо розбагатів ще в середині століття, Вандербільт все життя відкрито заявляв, що нічого, крім грошей, його не цікавить. Можливо, саме так і було насправді. Проте свій внесок у культуру він вніс, заснувавши в тому ж 1873 році університет свого імені. Не допомогло. Вандербільта і всю його рідню в світському суспільстві продовжували вважати бандою необтесаних нуворишів, не вміють сидіти за столом. Насправді це так і було — не вмів і не збирався вчитися. Провівши першу половину свого життя на суднах, Корнеліус вів себе… як матрос. І якщо він не мовчав, то дружинам і дочкам пристойних людей ставало не по собі. Вчитися етикету не входило в його плани, тому Корнеліус викреслив світське суспільство зі свого життя раз і назавжди, проте ж, нітрохи не засуджуючи своїх дочок за прагнення позбутися від корабельних замашок свого батька. Дочки набоба всі як одна прагнули вийти заміж за пристойних молодих людей із Старого Світла. До речі, їм це чудово вдавалося. Тому що вже що, а гордість і упередження легко купуються за гроші. «Ну-ну, подивимося-подивимося», — виголошував він всякий раз, проковтнувши порцію якогось безпорідного безхатька віскаря, в сортах якого не розбирався і не хотів, так і полоскав вискарем десни до самої смерті, — «ну-ну, сер, як пак тебе, беспортошная команда», — дивлячись на портрет чергового аристократа, який виник на горизонті його дівчат на виданні. І так він видав їх усіх. Ось чому серед 120 нащадків роду Вандербільт, які приїхали на зустріч поколінь родини Вандербільт в 1973 році, траплялися і герцогині, і графи, і барони.

Залишається додати лише, що стан Вандербільта, подвоєне його спадкоємцем Вільямом, в третьому поколінні було майже повністю розсіяно — онуки і правнуки «Великого дуба» не помножили його багатств, вони вміли тільки витрачати, на відміну від свого прадідуся, все життя алкавшего нових багатств. Не дивно. Помічено, що майже всі нажиті непосильною працею великі статки розтрачуються вже в третьому поколінні, оскільки саме третє покоління буває повністю відірване від життя і нічого не пам’ятає про те, звідки, з яких нечистот витягуються гроші. Зростаючі в холі і млості, принци і принцеси — онуки багатіїв — на відміну навіть від своїх батьків, які спостерігали зусилля дідів з видобутку грошей, поставлені в умови тепличного дитинства і юності, все їм дістається легше легкого. Але хіба не про легкого життя для потомства марили батьки і діди? На всьому готовому, позбавлені первісних інстинктів, вони пропадають, спиваючись і проматывая спадщину, в кращому випадку встигають померти до того, як розтринькають все, до останнього цента. На жаль, такі правила цієї гри. Багатство, отримане даром, не цінується.

І все повертається на круги своя — знову турботи про те, як заробити на хліб насущний, займають нащадків колись помітного роду. До речі, не так вже сильно відрізняється, якщо придивитися, життя багатія і життя жебрака. Багатство і бідність в рівній мірі служать причиною для занепокоєння і невдоволення собою. Бідний проводить життя в суєті і тяжких роздумах про заробіток. Багатий з тією ж силою піклується про збереження і примноження свого добра, метушачись безмірно. І той і цей вкрай незадоволені життям — немає щастя, доки суєта. Звичайно, невдоволення, вічна нестача чого-то — найпотужніший стимул руху. Але з боку це виглядає як хом’як в колесі: біжить, дуже поспішає і весь час незадоволений — не видно фінішу. Але людина, господар гризуна, знає, що хом’як ніколи не добіжить до кінця, він просто одного разу впаде, і в своєму колесі — маленький дохлий хом’як. Тому що невдоволення вбудовано у хом’яка як опція, він живий, поки лише прагне вперед. Немає невдоволення — немає і самого хом’яка. Так просто. І нагороди не буде.

Автор: Ольга Філатова

print
Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: