Золота лихоманка | Історичний документ

Клондайкська золота лихоманка, також відома як Юконская золота лихоманка — це масовий переїзд мігрантів з своїх міст на територію Канадського Юкона і Аляски після відкриття в тих краях покладів золота в 1896 році. Ідея здобуття незліченного багатства змусила понад 100000 осіб покинути рідний дах і зважитися на довгий і небезпечну подорож через вкриті льодом долини і скелясті місцевості. Тільки половина з них змогла дістатися до місця призначення, але і у них були невеликі шанси відшукати золото. Золота лихоманка одночасно розвивала економіку Північно-західного регіону Тихого океану і руйнувала його ландшафти, приносячи також шкоди корінним жителям Юкона.

Золота лихоманка на Алясці

У 70-х роках 19 століття золотошукачі стали просочуватися в Юкон. У 1896 році близько 1500 чоловік шукали золото в басейні річки Юкон – одним з них був американець Джордж Кармак.

16 серпня 1896 року Кармак разом з Джимом Мейсоном і Доусоном Чарлі, членами Першої нації Тагиш, відшукали Юконское золото на Рабит-крик, пізніше перейменованому в Бонандза-крик, притоці Клондайкской річки, що протікає по територіях Юкона і Аляски. Тоді вони ще не знали, що їх відкриття стане початком справжньої золотої лихоманки.

Юконское золото

Умови життя в Юконі були важкими, що робило спілкування з зовнішнім світом скрутним. Як наслідок, новина про відкриття Клондайкского золота стала відома миру лише в 1897 році.
Але як тільки новина розлетілася по світу, почалося масове рух експедицій на північ у пошуках Юконского золота і заможного життя. Багато з них йшли в невідомість, не знаючи, що чекає їх у дорозі.

Золотодобувне обладнання

Канадські власті вимагали від кожного експедитора мати при собі золотодобувне обладнання, рівне за вартістю річного золотого запасу, при перетині кордону Канади. Обладнання включало:

  • теплі речі
  • мокасини і бутси
  • ковдри та рушники
  • сітку від комарів
  • засоби особистої гігієни
  • медикаменти
  • засоби для надання першої допомоги
  • свічки і сірники
  • мило
  • приблизно 1000 фунтів продуктів харчування
  • безпосередньо видобувне обладнання
  • обладнання для кампинга

Подорож в Юкон за умови транспортування усього перерахованого вище обладнання ставало непростим. На перших порах експедитори зупинялися у портових містах Північно-східного тихоокеанського регіону, а потім прямували через Аляскинська місто Скагуэй до перевалу Уайт або через Дайи до перевалу Чилкут.

Перевал Мертвої коні

Наступна щабель експедиції була найбільш важкою незалежно від раніше обраного шляху. Уайт не був таким крутим і скелястим, як Чилкут, але був вузьким, слизьким і з численними перешкодами. Багато тварин застрявали, перетнувши його, і вмирали, за що він отримав назву «Перевал Мертвого коня». Близько 3000 коней загинуло на цьому перевалі.

Перевал Чилкут був крутим, слизьким і сніжним. Незважаючи на те, що багато тварини звикли тягнути на собі всі припаси експедиторів, як тільки експедиції досягали перевалу, вони змушені були залишати тварин і нести свої припаси самостійно. Часто їм доводилося робити кілька подорожей вгору і вниз по замерзлих схилах, що включало 1500 ступенів, покритих снігом і льодом, названих «золотий сходами».

Багатьох золотошукачів на цьому етапі охоплював страх, і вони поверталися додому. Зі слів очевидця, «неможливо описати, як повільно змінювалися події. Потрібен був день, щоб пройти 4-5 миль вперед і назад, і долар, щоб зробити те, на що вдома було б необхідно лише десять центів». Остання частина шляху також була підступною й повільної. Після перетину Уайта або Чилкута золотошукачі належало орендувати або побудувати човна для подорожі по річці Юкон до міста Доусон в канадському Юконі, де вони планували розбити табір і розділити територію. Багато загинуло у спробах сплавитися по річці.

Пошуки золота на Алясці

Тільки 30000 експедиторів вдалося дістатися до Доусона, де їм довелося глибоко розчаруватися, дізнавшись, що звіти про золотих запасах були сильно перебільшені. Для багатьох думки про золото і багатство були основним мотиватором у їх подорожі, тому, дізнавшись, що вони дарма пройшли такий довгий шлях, тут же повернули назад.

Шукачі, які дісталися до Юкону взимку, змушені були чекати довгі місяці, поки грунт розм’якшиться. Вони встановлювали тимчасові табори, намагаючись перечекати сувору зиму. З-за великої щільності населення в Юконі і відсутність санітарних умов хвороби і смерті від інфекцій траплялися досить часто.

Інші ж залишалися в Доусона, намагаючись відшукати золото і повертаючись в основному з порожніми руками.

Але замість того, щоб повертатися додому, вони отримували вигоду з квітучою інфраструктури міста, влаштовуючись на роботу або відкриваючи свої салони, магазини, банки, публічні будинки і ресторани.

Багато торговців регіону робили величезні статки на нескінченних потоках золотошукачів, охоплених золотою лихоманкою.

Наслідки золотої лихоманки

Хоча відкриття Юконского золота і збагатило декількох щасливчиків, які прибули на його пошуки, в основному люди наживалися на тих, хто приїхав в ті краї, окрилений мрією про незліченній багатстві. Крім того, золота лихоманка об’єднала людей з різних верств в гонитві за спільною метою.

Золота лихоманка | Історичний документ

Наплив людей у Доусон перетворив його на справжній мегаполіс. Це також призвело до зростання народжуваності в Юконі, Альберті, Британській Колумбії і Ванкувері. Клондайкська золота лихоманка допомогла США пережити депресію. Але вона привела до погіршення місцевого ландшафту, забруднення вод, виснаження ґрунту, втрати лісів і великої частини дикої природи та інших негативних факторів.

Золота лихоманка також завдала шкоди корінному населенню. Поки деякі робили гроші на золотоискателях, працюючи гідами і допомагаючи їм переносити спорядження, корінні жителі також стали жертвами таких хвороб, як віспа, а також пияцтва. Спостерігався серйозний спад чисельності корінних народів, як, наприклад, Хань, із-за руйнування їх рибальських і мисливських зон.

Закінчення Клондайкской золотої лихоманки

Клондайкська золота лихоманка заспокоїлася до кінця 1898 року, коли пройшов слух про малих залишки золотих запасів. Багато золотошукачі вже покинули територію Юкона і золоті міста Доусон і Скагуэй ні з чим.
Клондайкська золота лихоманка остаточно завершилася в 1899 році з відкриттям золота в Номі, Аляска. Ця знахідка відродила мрії виснажених золотошукачів, які відразу ж забули всі труднощі і позбавлення свого першого довгої подорожі, приготувавшись до нових пригод.

Соц закладки
Соц закладки
Добавить комментарий