Поступливим виявився німецький сапер

Взимку і навесні сорок третього дивізія, в якій служив Никифор Павлов, була вже дуже далеко від Сталінграда, на Куршине, в складі Воронезького фронту.

Велике липневе бій дивізія взяла на південному фасі знаменитої дуги в районі Бєлгорода. Вже в перших числах місяця бездротовий солдатська пошта передала по всьому фронту тривожну звістку, що днями ворог почне наступ.

Кожному досвідченому фронтовику тисячі великих і малих прийме говорили про те, що повітря переднього краю все більше загострюється, згущується перед битвою. Супротивник зовсім стих, стріляв тільки за розкладом. Ночами, у перервах між чергуваннями, вдивляючись за темний, дихає прохолодою і невідомістю Сіверський Донець, що розділяв нашу і фашистської армії, Павлов чуйно вловлював далекі і недалекі обережні звуки, явно свідчили про таємне зосередження мас ворожих військ — танків, артилерії, піхоти.

Вітерець доносив і приглушений гуркіт моторів і брязкіт гусениць, і складні запахи бензину, диму, кінського гною і поту. Коли ж, за добу до ворожого наступу, в полку зібралася група розвідників, саперів, зв’язківців для взяття контрольного полоненого, сержант упросив начальство, щоб у цьому брали участь і він.

Переправившись через нешироку річку, Павлов з напарником єфрейтором Порсковым тихенько розмотували з котушки провід; почувши шум, лягли. У сотні метрів від них рухалися темні постаті, долинали тихі команди, уривки фраз: видно, німецькі сапери готували понтони, робили проходи в своїх мінних полях.

Павлов, прикрившись плащ-наметом, нечутно вимовив в трубку все, що наказав командир групи: брати мови доведеться з шумом, інакше не вийде. Тому, за річку, пішли під злісне торохтіння кулеметів, виття хв, нервові, часті спалахи ракет. Провід змотувати було вже ніколи. Зате притягли з собою дорогоцінну здобич — оглушеного, переляканого, який виявився дуже поступливим сапера. Він підтвердив: завтра, п’ятого липня, вночі, їх війська почнуть атаку.

Вони почали, а закінчили битву за Курськ наші. За місяць важких боїв — спочатку оборонних, потім наступальних — перевірялися на стійкість, мужність, витривалість люди, які прийшли в дивізію вже після боїв на Волзі.

З’являлися у роті зв’язку та молоді телефоністи, багато з них швидко свыкались зі своїми нелегкими обов’язками, що в боях ставали справжніми солдатами. До таких Павлов ставився з доброї вимогливістю, в хвилини затишшя охоче навчав майстерності, із задоволенням розповідав, що стали вже полулегендарными бойові епізоди Сталінградського бою.

Він мав повне право бути наставником молодих, незважаючи на те що йому було всього двадцять два роки, посаду і звання мав невеликі і, хоча всяка нагорода у нас звалася високою, отримана молодшим сержантом за Сталінград медаль «За бойові заслуги» за статусом не значилася в числі найбільш значних. Але не це було головне. Для Павлова прийшла славна пора бойової зрілості.

Поступливим виявився німецький сапер

Він став бувалим, спритним, витривалим, ощадливо сміливим солдатом, кмітливим, гранично виконавчим, надійним молодшим командиром. Йому доручали найскладніші бойові завдання з упевненістю, що цей скромний, спокійний, небагатослівний, твердий чоловік, майже юнак, виконає їх при будь-яких, навіть самих надзвичайних обставинах.

Розмірковуючи сьогодні про нього і його життєву долю, я запитую себе: чи була Павлов тоді або взагалі людиною, створеною для нелегкій армійського життя? Не знаю, але навряд чи, хоча, демобілізувавшись, він пішов працювати в цех, який віддалено нагадував йому про бойової юності, і став випробувачем спортивних пістолетів «ІЖ-1» (однозарядний, системи Марголіна).

А так як Никифор Савелійович не вмів нічого робити з байдужим серцем, то не забарилася прийти до героя війни трудова слава, авторитет активного громадського активіста-комуніста і добре міцне думка оточуючих про нього як про зразкову і вірного чоловіка, батька, товариші.

У головному він анітрохи не змінився — залишився таким же рішучим, вольовим, вірною людиною, як і при форсуванні Дніпра, коли проявилися у всій повноті бойові якості зв’язківця сержанта Павлова, удостоєний вищої нагороди — медалі «Золота Зірка».

До Дніпра полиці вже гвардійської і орденоносної дивізії підходили на заході сонця ясного дня кінця вересня, коли навіть найменший населений пункт воістину золотого українського Придніпров’я тоне в густий завеси стиглих плодів, пахне найтоншим медовим ароматом, наповнений приглушеними звуками трудової, несе життя і добробут годувальниці-осені. Так би було і в тому сорок третьому році, якби не війна.

Полк ішов по сплюндрованій ворогом землі, і Никифору Павлову здавалося, що все найстрашніше він уже бачив — і спалені факельщиками села, ще палаючі головешки на місці хат, і обплутані іржавим дротом табори з купами трупів, і забиті разлагающимися тушами корів сільські колодязі, і понівечене спеціальною машиною залізничне полотно, і руїни промислових підприємств і міст, — але все нові і нові картини розорення і народних страждань растравляли Никифору серце. Вже траплялися знелюднення, як в гайдаматчину, села, де тільки прах носився, підхоплений вітром, за бурьянам по колишньому житла. Він побачив своїми очима, як від краю до краю горизонту горить-палає стигла жито, і ще жахався лють ворога. Він дізнавався по запаху горілої картоплі і печених яблук, що село, яка ховається за ліском або за бугром, зовсім вже не село, а одні напівобвалені пічні труби серед спаленных будинків і садів. І його добре серце робітника, трудового хлопця горіло від болю і ненависті.

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: