Легенда про Сократа і старому мулі | Історичний документ

Розповідь заснований на дійсному подію і відноситься до часу Перікла.

Гарний настрій, як сонячний день в непогожу погоду. Приходить воно, і стає так легко, ніби боги сотворили тебе з пуху. Ніякі прикрості й образи не затьмарять твоєї посмішки, навіть якщо у тебе суворий пан, а спина в темних смугах, як у дикої лівійської конячки.

Гетан йшов і голосно співав на своєму варварському говіркою. Його темне обличчя блищало, наче намазане жиром. Босі ноги піднімалися й опускалися в такт пісні. Напевно, жодна людина в Афінах не зміг би її зрозуміти, тому що Гетан був родом з далекої країни, де за Понтом Эвксинским.

Вчора Гетан знайшов біля дороги в коренях старого платана один обол. Тільки ті, у кого ніколи не було власних грошей, можуть зрозуміти радість Гетана. Один обол — це купа задоволень, не доступних рабові: амфора справжнього вина, або пара ячмінних хлібців, або шматок копченого вугра, або блюдо, гідне вуст богів, — сушені фіги.

Радість не приходить одна. Вранці пан вперше за багато днів відпустив Гетана одного в місто. Треба відвести на шкуродерню мула. Він вже старий і спотикається під ношею. Пан не такий, щоб годувати марне тварина. Гетану суворо покарано, щоб він взяв обол за шкуру і скоріше повертався додому. Але Гетан не настільки дурний, щоб поспішати. Добре б заглянути на агору і поштовхатися серед рабів, які прийшли за провізією. Може бути, вдасться відшукати земляка і відвести душу в розмові. Непогано б побувати у цирульників і почути міські новини. Якщо пан запитає, чому Гетан прийшов пізно, він пояснить, що проклятий мул ледве плентався.

Мул

А мул справді не поспішав. Здається, у нього теж був гарний настрій. Адже ярмо не натирало шию і камені не тиснули всією своєю вагою до землі. І ніхто не бив його і не підганяв. На щастя своєму, мул не здогадувався, що сонце світить йому в останній раз. Його велику облізлу голову не тривожили думки про тлінність існування. Його не засмучувала невдячність людської породи. Дев’ять років він крутив важке колесо млина, ще два роки в лямці з іншими тваринами тягав плити, барабани для колон, пахнуть смолою жовті дошки. Він знав кожну вибоїну, за якою можна було піднятися на Акрополь. Але ця протоптана чиїмись копитами стежка була йому знайома. Може бути, тому мул зупинявся, озираючись на свого поводиря… А може бути, йому нечасто траплялося бачити співаючого людини… Для нього, мула, звичніше були інші звуки. Йому доводилося спостерігати, як люди б’ють таких, як вони самі, людей по тілу, не захищеного шкурою, і чути людські крики. Так голосно і жалібно не кричить ні один мул. Потім ці люди били чим попало в’ючних тварин, зганяючи на них свою образу і біль.

Легенда про Сократа і старому мулі | Історичний документОдин мій Сократ зробив це за мене. Нехай глашатай оголосить, що мул Гилиппа перебуває під захистом держави. Якщо це тварина набредет на хлібне поле або запаси зерна, його забороняється гнати, поки воно не насититься, а громадянам належить внести в пританей гроші, щоб йому, подібно немолодій атлетові, у дні свят було забезпечено частування. Раба ж, врятував мула, я викуплю на власні гроші і дарую йому свободу.

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: