Кулемет Льюїса | Історичний документ

Американець Айзек Ньютон Льюїс (1858-1931) служив офіцером армії США. Крім цього, він був ще і винахідником, чиї роботи досі використовуються у військовій промисловості багатьох країн. У 1911 році Льюїс удосконалив оригінальний дизайн кулемета Семюеля Макліна і розгорнув широку маркетингову компанію для тієї гвинтівки, яка в підсумку вийшла. Вона носила назву «автоматична гвинтівка Льюїса» і була оснащена мобільною системою повітряного охолодження.

Виробництво гвинтівки

Протягом усієї своєї історії ця гвинтівка використовувалася для оборони, для стрільби з повітря і як полегшений варіант піхотного кулемета. Гвинтівка Льюїса продовжувала використовуватися в часи Першої і Другої світових воєн. Цікаво, що влада США спочатку не зацікавилися розробкою Льюїса, і це змусило його продати свій винахід в Європу, де воно служило на озброєнні бельгійської армії. Бельгія почала серійний випуск автомата, потім їм зацікавилися Британія і Франція.

Америка виявилася вимушеною вступити в Першу світову війну, і тільки тоді вона нарешті інвестувала у виробництво гвинтівки Льюїса. Виробництво велося на території Англії, в Бірмінгемі (BSA). Удар Німеччини з Бельгії був стрімким, і бельгійські війська були змушені відступити. Саме в ході цього запеклого бою гвинтівка Льюїса була застосована вперше. До того часу, як війна досягла свого піку, гвинтівка Льюїса вже знайшла широке застосування. Нею оснащувалися спостережні вишки, біплани і бомбардувальники. Війна, яка за оцінками фахівців повинна була закінчитися до Різдва 1914-го, в підсумку тривала чотири довгих роки і стала однією з найбільш кровопролитних в історії.

Величезні фронтові території були обплутані мережею траншей, між якими велися цілодобові перестрілки. Ділянки, що не зайняті траншеями, перебували під постійним перехресним вогнем і називалися «безлюдні землі», тому, що вижити на них було неможливо.

Дальність стрільби

Кулемет зіграв важливу роль у цій війні. Практика військового часу показала, що перемогу завжди отримувала саме та сторона, на озброєнні у якій знаходилися кулемети. В цей же час до пулеметам стали приєднуватися літаки і танки. Дальність стрільби і балістика патронів гвинтівок дозволяли тримати супротивника на великій відстані, не даючи йому піти в наступ.

Кулеметників також можна було об’єднати в загін, де б вони, взаємно прикриваючи один одного, забезпечували повний контроль над ворожими позиціями і укриттями. Поряд з артилерійським вогнем це зброя призвело до величезних людських жертв. По суті, гвинтівка Льюїса являла собою систему автоматичного ведення вогню, оснащену газовою камерою і повітряним охолодженням. Важила вона близько 13 кілограмів. Кулемет заряджався барабаном 30-06 Springfield round, а його скорострільність була від 500 до 600 пострілів в хвилину. Дальність стрільби варіювалася від 800 до 3000 метрів.

Відмінною особливістю кулемета Льюїса був його кожух. Він призначався для захисту стрілка від контакту з гарячим стволом і для кращого його продування примусовою системою охолодження. Ця Система працювала за рахунок відпрацьованих порохових газів і для свого часу була новаторською і дуже ефективною. Кулемет, що має примусове повітряне охолодження, вигідно відрізнявся від своїх конкурентів, що охолоджуються водою. Його не потрібно було додатково заправляти водою і з ним цілком міг впоратися одна людина (на відміну від того ж Віккерса).

Кулемет Льюїса | Історичний документДругої світової війни кулемет Льюїса зазнав ряд модифікацій і доопрацювань і знову був прийнятий на озброєння. У 1942 році Британія профінансувала розробку чергової модифікації Льюса — Марк Льюїс XI SS.

Передбачалося, що це дозволить зробити з кулемета Льюїса повноцінну піхотну ЛМГ для стрільби з плеча. Подібні розробки вели і американці.

У підсумку світ побачила серія автоматів Mark, багато з яких не були успішними і на озброєння так ніколи і не надійшли. Останні версії Марков широко використовувалися і після війни, а конструктивні елементи, що застосовуються в цій серії послужили основою для сучасних автоматичних гвинтівок.

Кулемет Льюїса продовжував використовуватися і пізніше — під час арабо-ізраїльської війни 1948-1949), під час «смути» (1960-1998) і під час хорватської війни за незалежність (1991-1995).

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: