Джордж Вашингтон | Історичний документ

Напевно, в кожній країні можна знайти як мінімум одного героя, який шанується громадянами впродовж років і навіть століть. Його ім’я або особа прикрашають грошові купюри, портрети висять у офіційних резиденціях правителів, його ім’ям називають дітей і навіть міста. Звичайно, такі почесті надаються цій людині не просто так, а за що-то. Сьогодні ми розберемо таку відому особистість, як першого президента США Джорджа Вашингтона.

Ранні роки

Джордж Вашингтон народився 22 лютого 1732 року. Його сім’я була досить забезпеченою: предки майбутнього президента проживали у Вірджинії вже майже півтора століття — з тих самих пір, як почалася колонізація Америки англійцями.

Джордж не був первістком, до моменту його народження в сім’ї підростало двоє дітей матері від першого шлюбу (у батька він був першою дитиною), трохи пізніше народилося ще двоє. Все сімейство проживало в окрузі Уэстморленд, штат Вірджинія. Незважаючи на те, що батько займався розведенням тютюну (тобто був плантатором, або простіше кажучи, рабовласником), у Джорджа було досить скромне дитинство. Він дуже любив вчитися, постійно займався самоосвітою. Величезний внесок в освіту сина внесла мати, Мері Бол Вашингтон, яка постійно знаходилася біля дітей і навчала їх всьому, що знала сама. Батько часто пропадав на плантаціях або їздив вимірювати землі (це було його основною професією).

Коли хлопчикові виповнилося 11 років, в сім’ї трапилося горе — помер батько сімейства. Джорджу довелося піти по стопах батька працювати землеміром. У ці роки його під своє заступництво взяв старший брат Лоуренс. Незабаром Вашингтон взяв участь у своїй першій великомасштабної роботі — експедиції в долині Шенандоа. У цей період сім’я Вашингтонів переїхала на інше місце проживання, про це подбав ще глава сімейства. Тепер їх новий будинок знаходився на річці Потомак, називався «Плантація на невеликому мисливському затоці» (забігаючи вперед, відзначимо, що пізніше цей особняк увійде в історію, як Маунт Вернон).

В 1752 році помирає Лоуренс, і тепер Джордж, 20-річний юнак, залишається зовсім один. Для нього це велика втрата, так як ближче брата у нього нікого не було. Він успадкував родинний маєток.

Треба сказати, що в ті роки ситуація в американських колоніях була нестабільною — місцеві жителі раз повставали проти англійського панування, створювалися армії ополчення. В одній з них і служив молодий Джордж. Він уже значився майором. Відбувалися локальні бойові дії, в яких він брав найгарячішу участь. В ті часи служити в армії було почесно, тим більше для представників вищої еліти і середнього класу, до якого належав Джордж.

Під час боїв він також потрапляв у полон, але вибирався і знову рвався в бій за розширення земельних володінь американської нації. Завдяки своїй хоробрості та лідерським якостям Вашингтон дослужився до чину полковника і в 1758 році пішов у відставку.

У наступному, 1759 році, Джордж знайшов сімейне щастя — одружився на Марті Кастіс. До того часу вона була вдовою (і багатою). Так що молодий Вашингтон отримав ще й значне придане, що включало в себе великі земельні угіддя, кілька сотень рабів і будинок в місті Вільямсбург.

Все це багатство додалося до його маєтку на ріці Потомак. Джордж був працьовитою людиною, закликав всіх службовців до порядку і ніколи не порушував його сам. Тому незабаром його маєток стало процвітати, тютюнові плантації вважалися одними з найкращих. Незабаром Джордж уже вів торгівлю з країнами Вест-Індії, експортуючи туди борошно і рибу. Природно, все це приносило відмінну прибуток. Незважаючи на багатство, дітей у подружжя Вашингтонів не було, хоча їх союз виявився міцним і щасливим. Джордж Вашингтон приділяв багато уваги своїм прийомним дітям від першого шлюбу дружини.

Початок шляху в політику

Вперше з політикою Вашингтона зіткнувся ще в 1758 році, коли закінчив свою армійську службу. Він часто обирався в палату громад штату Вірджинія, один час навіть працював на посаді судді в графстві Ферфакс. У цей період загострилися його стосунки з англійцями (втім, як і у всіх американців). Він різко критикував дії британської корони в колоніях, що стосуються торгівлі. Джордж спробував впливати на політику своїм шляхом, вводячи заборону на ввезення всіх товарів з Англії.

В цілому потрібно відзначити, що як член Законодавчих зборів Вірджинії, Джордж намагався боротися за права колоній і краще життя. З іншого боку, він був противником будь-яких насильницьких дій. Самим яскравим було знамените Бостонське чаювання, яке послужило поштовхом до революції за незалежність Штатів. Британське уряд робив все для того, щоб не втратити контроль над колоніями за океаном, але в цей раз ситуація почала виходити з-під їхнього впливу. Вашингтон в останній раз спробував залагодити конфлікт мирним шляхом, але було вже пізно. Тоді нічого не залишалося, як знову одягнути військову форму і взяти зброю в руки. І це в 50 років!

Війну за Незалежність колоній Джордж пройшов всю, командуючи Континентальною армією опору. Конгрес наділив його широкими повноваженнями, які він використав в інтересах армії та штатів. Звичайно, будь-які військові дії коштують дуже дорого, на озброєння потрібні величезні суми. Постає питання: де їх взяти? Відповідь на поверхні: з особистої скриньки. Вашингтон за всі п’ять років війни витратив на неї практично все своє майно. Але зате заслужив золоту медаль Конгресу.

Президентство

Незважаючи на війну з англійцями, Джордж продовжував з цікавістю спостерігати, що відбувається в країні. В 1787 році у Філадельфії він разом з іншими політиками розробив самий головний документ держави — Конституцію. Тепер залишалася справа за малим — отримати схвалення від усіх 13 колоній. Вашингтон був дуже популярний у народу. Незабаром документ почав діяти, а політики запропонували йому очолити країну, для чого з’явилося нове слово — президент.

Джордж Вашингтон | Історичний документ

Джордж дав свою згоду і 30 квітня 1789 року став першим правителем Штатів Америки. Він займав головний пост країни двічі, в третій раз відмовився виставляти свою кандидатуру, все-таки вік брав своє (йому було вже 63 роки). З тих пір пішла традиція для президентів США не обіймати посаду більше двох разів поспіль.

Останні роки життя

У 1796 році Джордж відійшов від політичних справ в свій маєток Маунт Вернон, де був оточений люблячими членами своєї сім’ї. У вересні було опубліковано «Прощальне лист» Вашингтона, де він закликав громадян не забувати про свої права, шанувати конституцію і закони, а також вибудовувати відносини з іншими країнами. Також він постійно приїжджав у місто, що будується неподалік від його резиденції, який став столицею нової держави і отримав ім’я першого президента. Також саме він затвердив місце для будівництва резиденції президентів США — тепер ми знаємо його, як Білий Дім.

Помер Джордж Вашингтон 15 грудня 1799 року від ускладнень після застуди (напередодні він провів багато годин під дощем). Його популярність була настільки велика, що увічнили ім’я не тільки в столиці, але і в назві штату, озера, острови, каньйону, не кажучи вже про таку дрібницю, як назва вулиць, коледжів, університетів. І звичайно, знаменитий долар, на якому зображений перший президент США.

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: