Джеймс Максвелл – Історичний документ

З тих самих пір, як наука була відкрита всьому людству, кожен намагався знайти в ній щось нове. І вписати своє ім’я в історію. Звичайно, людям, які захоплюються гуманітарними науками, невідомі імена фізиків, хіміків, математиків. Але, тим не менш, є деякі особи, які на слуху, а кожного, навіть людини, віддалено не представляє, що таке фізика. Джеймс Максвелл – один з таких вчених, який залишив свій слід в історії математики і фізики.

Джеймс Клерк Максвелл, шотландський фізик, найбільш відомий за його формулювання електромагнітної теорії. Він розглядається більшістю сучасних фізиків, як учений 19-го століття, які здійснили найбільший вплив на фізику 20-го століття, і він займає почесне місце з Ісааком Ньютоном і Альбертом Ейнштейном за фундаментальний характер його внеску.

Ранні роки

Майбутній фізик народився 13 червня 1831 року в Единбурзі. Первісна прізвище було Клерк, додаткова прізвище додається його батьком, який працював юристом і успадкував маєток Міддлбі. Джеймс був єдиною дитиною. Його батьки одружилися досить пізно по тим часам, а його матері було 40 років на момент його народження. Дитячі роки хлопчик провів у маєтку Міддлбі, який був перейменований в Гленлер.

Його мати померла в 1839 році від раку черевної порожнини, і батько став основною фігурою у вихованні. Саме завдяки йому юний Джеймс зацікавився точними науками. У школі він виявляв живу цікавість в ранньому віці і мав феноменальну пам’ять. В 1841 році він був відправлений у школу при Единбурзької Академії. Серед інших учнів були його майбутній біограф Льюїс Кемпбелл і його друг Пітер Гатрі Тейт.

Інтереси Максвелла виходили далеко за рамки шкільної програми, та він не звертав особливої уваги на результати іспитів. Його перша наукова робота, опублікована, коли йому було всього 14 років, описувала узагальнений ряд овальних кривих, які можна було простежити з допомогою шпильок і ниток за аналогією з еліпсом. Це захоплення геометрією і механічними моделями тривало протягом всієї його кар’єри і було великою підмогою у його подальших дослідженнях.

У 16 років він вступив до Единбурзького університету, де він читав запоєм книги по всім предметам і опублікував ще дві наукові роботи. В 1850 році він вступив в Кембридж. Після закінчення навчання Джеймсу запропонували місце викладача. У той час він цікавиться електрикою і квітами, які згодом ляжуть в основу першої фотографії в кольорі.

Кар’єра і відкриття Джеймса Масквелла

У 1854 році він продовжує роботу в Трініті-Коледжі, але, оскільки здоров’я його батька погіршується, йому довелося повернутися в Шотландію. В 1856 році він був призначений професором філософії в коледжі Марішаль в Абердині, але це призначення затьмарилося сумною новиною про смерть батька. Це була велика особиста втрата Максвелла, так як у нього були близькі стосунки з папою. У червні 1858 Максвелл одружився з Кетрін Дьюар, дочки директора коледжу, де він почав працювати. Дітей у подружжя не було, але були довірчі відносини і взаємоповага.

Джеймс Максвелл   Історичний документ

Саме дослідження з електромагнетизму Максвелла створили йому ім’я серед великих вчених історії. У передмові до свого трактату про електриці і магнетизмі (1873), Максвелл заявив, що його головним завданням було перетворити фізичні ідеї Фарадея в математичну форму. Намагаючись проілюструвати закон індукції Фарадея (що змінне магнітне поле породжує індуковане електромагнітне поле), Максвелл побудував механічну модель. Він виявив, що модель породжує відповідний «струм зміщення» в діелектричної середовищі, який потім може бути місцем поперечних хвиль. Розрахувавши швидкість цих хвиль, він виявив, що вони дуже близькі до швидкості світла.

Теорія Максвелла припускала, що електромагнітні хвилі можуть генеруватися в лабораторії — можливість, вперше продемонстрована Генріхом Герцем у 1887 році, через вісім років після смерті Максвелла. На додаток до своєї електромагнітної теорії Максвелла зробив великий внесок в інші області фізики. Ще у віці 20 років він продемонстрував свою майстерність у класичній фізиці, написавши есе про кільцях Сатурна, в якому він прийшов до висновку, що кільця повинні складатися з мас матерії, не пов’язаних один з одним—висновок, який був підтверджений більш ніж 100 років тому першим космічним зондом Voyager, які досягли кільцевої планети.

Останні роки життя

У 1871 році Максвелл був обраний новим професором Кавендіш коледжу в Кембриджі. Він приступив до проектування місцевій лабораторії та керував її будівництвом. У Максвелла було небагато студентів, але вони були найвищого калібру і включали Вільяма Д. Нівена, Джона Амброуза (пізніше став сером Джоном Амброузом), Річарда Тетли Глейзбрука, Джона Генрі Пойнтинга і Артура Шустера.

Під час Великодня 1879 року Максвелл серйозно захворів – виявився рак черевної порожнини. Те, від чого померла колись його мати. Не маючи можливості проводити лекції, як раніше, він повернувся в Гленлер в червні, але його стан не поліпшувався. Великий фізик Джеймс Масквелл помер 5 листопада 1879 року. Як не дивно, Максвелл не отримав жодних громадських почестей і тихо похований на невеликому кладовищі в селі Партон, в Шотландії.

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: