Бенджамін Франклін | Історичний документ

Якщо ми говоримо про президентів США і видних політичних діячів, на думку відразу приходять кілька імен — тих, хто зробив для країни дуже багато. І ім’я Бенджаміна Франкліна стоїть у першому ряду. Розглянемо детальніше, що із себе представляв цей чоловік, як він домігся визнання громадян і чому його пам’ятають і люблять досі.

Ранні роки

Бенджамін Франклін народився 17 січня 1706 року. Його батько був іммігрантом з Великобританії. Це було природно — тоді на території сучасних Штатів представляла із себе невелику британську колонію. Хлопчик народився в Бостоні, який тоді належав провінції Массачусетс-Бей (в наш час це штати Массачусетс, Мен, Нью-Гемпшир).

Сім’я жила небагато. Батько займався виробництвом мила і свічок, але він пристрасно бажав, щоб його дитина вчилася в школі, однак для повної освіти не вистачало грошей. Тому юний Бенджамін намагався отримати знання самостійно — він дуже багато читав, що згодом дозволило йому стати знаменитим письменником. З 12-річного віку він починає допомагати старшому братові в друкарні. Йому дуже подобається це заняття, і Франклін вибирає його своєю професією.

По досягненні 21 року Бенджамін вирішує, що він вже дорослий (навіть за американськими мірками), знає друкарська справа від і до, тому потрібно як можна швидше вирушати у вільне плавання. Він переїздить у Філадельфію і відкриває там свою друкарню.

Треба визнати, що це справа досить швидко допомогло Франкліну розбагатіти. Незабаром він уже друкував і видавав свою газету, потім уряд звернув на нього свою увагу і стало замовляти спеціальні брошури, а також друк грошей.

Взагалі він був дуже діяльною людиною, ніколи не сидів на місці, завжди і скрізь намагався встигнути. У 1728 році Франклін зібрав гурток за інтересами з ремісників — у майбутньому цей гурток стане відомий як филадельфийское філософське товариство.

Але це не все: він допомагав запустити кредитування першої публічної бібліотеки в місті, лікарень та коледжу. Крім цього, він заслужив звання вченого й експериментатора, на кшталт американського Леонардо Да Вінчі. Франклін багато займався вивченням електрики — зазначимо, що він був одним з перших, хто запропонував ввести термін «електричний двигун».

Величезну увагу він приділив і докладного вивчення Гольфстріму — атлантичного підводного течії. Бенджамін звернувся до нього з тієї простої причини, що плавання в ті часи було єдиним засобом комунікації між Англією і її американськими колоніями.

Одного разу Франклін провів розрахунки і з подивом виявив, що торгові судна, які вирушають з Лондона в місто Нью-Порт (близько Нью-Йорка) перебувають на пару тижнів швидше, ніж поштові кораблі, що йдуть з порту Фалмут в порт призначення Нью-Йорк.

Все виявилося простіше простого: англійські моряки, командувачі поштовими судами, не мали уявлення про Гольфстрімі, тоді як американці-командири торгових кораблів знали всі його примхи.

Франклін був першим, хто склав детальну карту Гольфстріму, щоб всі моряки без винятку брали її з собою в подорож. Читач може поцікавитися: а навіщо взагалі вивчати Гольфстрім? Невже у містера Франкліна не було інших справ?

Відповімо: це була його прямий обов’язок, оскільки з 1737 року він обіймав посаду поштмейстера штату Пенсільванія.

Потім його повноваження розширилися — Франклін став завідувати поштою всіх американських колоній. Тому його цікавило Гольфстрім, щоб люди, які очікують листа з будинку або відправляють їх, не чекали занадто довго.

Бенджамін Франклін | Історичний документ

Минуло вже більше 200 років з дня смерті Франкліна, але він залишається одним з найбільш знаменитих і впливових американців. І єдиним громадським діячем, зображеним на стодоларовій купюрі.

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: